За неделю до старта очередного, 54-го чемпионата мира «Формула-1» команда «Вест-Макларен-Мерседес» объявила о начале акции West Race Day, целью которой является выявление, путем многоэтапного отбора, лучшего гонщика среди непрофессионалов. Наградой победителю станет возможность протестировать настоящий болид «Макларен MP4-17» образца прошлого сезона.

Российские поклонники автоспорта также имеют возможность почувствовать себя настоящими пилотами «королевских гонок». Для этого «будущим Култхардам» надо сначала принять участие в региональном отборе в одном из картинг-центров Москвы, Санкт-Петербурга, Волгограда, Казани и Екатеринбурга, во время которого будут определены участники московского этапа. После второго раунда десять лучших россиян, прошедших тест на знание английского языка и медицинское освидетельствование, отправятся на национальный финал. Этот третий тур пройдет в августе в школе водительского мастерства в пригороде Вены, причем ребята «оседлают» автомобили «Мерседес» различных классов.

По итогам этих тестов, которые пройдут под руководством специалистов школы, и по рекомендации представителей «Макларена» будет выбран один финалист, которому доверят представлять Россию на Международном финале акции. Заключительный тур, намеченный на конец августа, состоится уже при участии пилотов «серебряных стрел» на гоночном автодроме в Брно. В течение двух дней финалисты из семи стран будут соревноваться на автомобилях «Мерседес AMG» и болидах младших «Формул». Победитель же получит уникальную возможность сесть за руль болида Дэвида Култхарда сезона-2002 – MP4-17 и проехать несколько кругов по автодрому в Брно.

Тесты в Хересе

3-й день. 1. Панис (Тойота) – 1.19,080 (55). 2. Бадоер (Феррари) – 1.19,576 (55). 3. Култхард (Макларен) – 1.20,062 (68). 4. Райкконен (Макларен) – 1.20,757 (41). 5. Р.Шумахер (Уильямс) – 1.20,811 (99).

Тесты в Имоле

3-й день. 1. Вильнев (БАР) – 1.21,393 (78). 2. Жене (Уильямс) – 1.22,650 (80). 3. Вурц (Макларен) – 1.22,925 (58). 4. Зонта (Тойота) – 1.23,678 (68).

Тесты в Сильверстоуне

3-й день. 1. Макниш (Рено) – 0.42,560 (104).

Тесты в Фьорано

3-й день. 1. Масса (Феррари) – 0.57,378 (70).