В пятницу на трассе «Сепанг» состоялась первая часть квалификации перед «Гран-при Малайзии», определившая порядок выезда пилотов на трек во время второго зачетного часа. Лучше других со своей задачей справился пятикратный чемпион мира Михаэль Шумахер, который в субботу будет штурмовать поул-позишн последним.

Начиная с 1999 года, когда «Гран-при Малайзии» впервые появился в календаре чемпионата «Формулы-1», поул-позишн завоевывал исключительно пилот «Феррари» Михаэль Шумахер. Однако сейчас, когда правила первенства не позволяют доливать в баки топливо после субботней квалификации, эта традиция может быть нарушена. Ведь теперь перед пилотами стоит дилемма — завоевать поул-позишн, не имея на борту лишнего груза, чтобы затем на первых кругах гонки отправиться на дозаправку или проводить квалификацию с полными баками, а потом стартовать не с лучшей позиции.

Однако в пятницу все было абсолютно предсказуемо. Лучший результат, дающий право выезда на трассу в субботу последним, показал Михаэль Шумахер. Второе время было у другого гонщика «Феррари» Рубенса Баррикелло, третье — у колумбийца Монтойи, четвертое — у финна Кими Райкконена. Напомним, что по новому регламенту порядок выезда на трассу в пятницу зависит от текущего положения гонщика в чемпионате. Ну а так как две недели назад первый этап сезона выиграл Дэвид Култхард, то именно ему пришлось открывать сессию, вычищая всем остальным дорожку от грязи. Не исключено, что именно это стало причиной не слишком высокого пятого результата пилота «Макларена», ведь перед этим во время свободной практики шотландец прошел круг быстрее всех своих конкурентов. Главным же неудачником первой квалификации можно назвать триумфатора прошлогоднего «Гран-при Малайзии» Ральфа Шумахера, который оказался на 13-й позиции.

Гран-при Малайзии. Пятница. Квалификация, часть 1. 1. М.Шумахер (Феррари) — 1.34,980. 2. Баррикелло (Феррари) — 1.35,681. 3. Монтойя (Уильямс) — 1.35,939. 4. Райкконен (Макларен) — 1.36,038. 5. Култхард (Макларен) — 1.36,297. 6. Трулли (Рено) — 1.36,301. 7. Хайдфельд (Заубер) — 1,36,407. 8. Френтцен (Заубер) — 1.36,615. 9. Баттон (БАР) — 1.36,632. 10. Алонсо (Рено) — 1.36,693. 11. да Матта (Тойота) — 1.36,706. 12. Физикелла (Джордан) — 1.36,759. 13. Р.Шумахер (Уильямс) — 1.36,805. 14. Панис (Тойота) — 1.36,995. 15. Вильнев (БАР) — 1.37,585. 16. Уэббер (Ягуар) — 1.37,669. 17. Фирмэн (Джордан) — 1.38,240. 18. Ферстаппен (Минарди) — 1.38,904. 19. Уилсон (Минарди) — 1.39,354. 20. Пиццонья (Ягуар) — нет результата.