Страна с самым многочисленным на земном шаре населением впервые заработала право участия на чемпионате мира. Никто не сомневался, что Китай подобен спящему гиганту, что рано или поздно он займет место на вершине азиатского футбола. Но потребовалось пригласить Бору Милутиновича – совершенно уникального тренера, способного любую заштатную сборную из какого угодно уголка планеты вывести из грязи в князи, – чтобы долгожданное событие наконец свершилось.

ГРУППА С. КИТАЙ

– Вы готовитесь установить новый рекорд – стать тренером пяти разных сборных на чемпионатах мира. В 1986 году вы возглавляли Мексику, в 1990-м – Коста-Рику, в 1994-м – США, в 1998-м – Нигерию.

– Да, но пока чемпионат еще не начался, я делю рекорд с бразильцем Карлосом Алберто Паррейрой, которому также довелось поруководить четырьмя разными сборными.

– Но в отличие от Паррейры все ваши команды обязательно преодолевали первую стадию, хотя в некоторых случаях это явилось большим сюрпризом.

– Свою затею с Китаем я считаю самым большим риском в карьере. Риском, который пока блестяще оправдывается. Сумею ли продолжить приятную для себя традицию? Допустить, что Китай выйдет из группы, – это слишком оптимистичный взгляд на вещи. Команда, безусловно, будет прогрессировать и дальше, но в данный момент ждать от нее такого успеха преждевременно. Мы обладаем мизерным международным опытом. В одном отдельно взятом матче нам по силам сыграть как угодно хорошо и победить любого. Но повторить это во всех трех встречах – едва ли в наших силах. Хотя иногда мне кажется: если мы выступим так же здорово, как во второй фазе квалификационного турнира, можем добраться и до одной восьмой.

– С какой из четырех предыдущих ваших сборных вы можете сравнить нынешнюю?

– Сборная Китая сейчас находится на уровне, сравнимом с тем, на котором находилась сборная США образца 1994 года, но она играет побыстрее и потехничнее.

– Осознали, какое великое дело сделали для Китая?

– До сих пор не могу поверить в свершившееся. Честно говоря, я не понимаю, как мы этого добились. Мне думается, я сумел передать игрокам свою страсть и свое видение футбола. И мне вдвойне приятно, что мы добились цели, демонстрируя зрелищную игру.

– Кто из игроков занимает ключевые позиции в вашей команде?

– В первую очередь Фан Джи И, защитник и многолетний капитан сборной. Затем Чи Хун, хавбек, забивший несколько важных голов на стадии отбора. Еще назову стоппера Ли Вэй Фена и опорного полузащитника Ли Тье. 

– На последних чемпионатах мира в призеры обязательно попадала одна, а то и две команды, от которых этого не ждали: Швеция и Болгария в 1994-м, Хорватия в 1998-м. Кто сейчас, по-вашему, способен на подобный всплеск?

– Мне кажется, потеснить традиционных фаворитов в первую очередь могут Португалия и Камерун.

godes@sovietsport.ru

 -- До сих пор не могу поверить в то, что мы вышли в финальную часть. Честно говоря, я не понимаю, как мы этого добились. Мне думается, я сумел передать игрокам свою страсть и свое видение футбола.

НАША СПРАВКА

Бора МИЛУТИНОВИЧ

Родился 07.09.44. Выступал за клубы: «Партизан» (Югославия), «Монако», «Ницца», «Руан» (все – Франция), «Винтертур» (Швейцария), «УНАМ Пумас» (Мексика).

Тренерская карьера:сборные Мексики, Коста-Рики, США, Нигерии, «Сан-Лоренсо» (Аргентина), «Удинезе» (Италия).

С июля 1998 года – главный тренер сборной Китая.