Как национального героя принимает Алжир Зинеддина Зидана, прибывшего в понедельник на свою историческую родину после 20-летнего перерыва в качестве специального гостя президента страны Абдельазиза Бутефлики. Глава государства вручил одному из лучших футболистов мира медаль «Аль-Асир» ордена «За заслуги», передает ИТАР-ТАСС.

Эта награда, которую по своему значению можно сравнить с французским орденом Почетного Легиона, была учреждена в 1984 году и ранее присваивалась только героям национально-освободительной войны 1954-62 годов, государственным деятелям страны и главам иностранных государств.

«Медаль является признанием Вашего великодушия и солидарности с теми, кто нуждается в помощи, преданности своей исторической родине, а также отражением уважения и восхищения со стороны алжирского народа, которому Вы принадлежите», - сказал Бутефлика на церемонии награждения.

Последний раз Зидан был в Алжире в 1986 году, когда ему было 14 лет.