V4x3 l 1438617821987

Форвард «Нью-Джерси» Илья Ковальчук в 30 лет объявил о завершении карьеры в НХЛ. «Я делаю это ради семьи». Корреспондент «Советского спорта» объясняет, как это понимать и что будет дальше с Ильей.

Меня непросто чем-то удивить в хоккее. Но за две недели питерский бизнес потряс меня два раза, ввергнув в глубокий шок. Сначала – когда за сутки купили «Хартвалл Арену» и «Йокерит». Гордость Финляндии. Представьте, что какие-нибудь итальянцы сказали бы: «Мы тут приобрели «Лужники» и футбольный «Спартак», который будет играть в серии А».

А теперь – Илья Ковальчук. Гордость России. Герой двух чемпионатов мира. Вы же не сомневаетесь, что Илья перейдет именно в СКА, нисколько не потеряет в деньгах, а, наоборот, станет самым дорогим хоккеистом в истории планеты Земля?

Если Ковальчуку дадут $15–20 млн. в год, я не удивлюсь. Потому что по контракту с «Нью-Джерси» он должен был заработать десятку за сезон. А если переходить в КХЛ, то на повышенную зарплату.

Вы просто оцените красоту момента. Русский мужик послал Америку, отказавшись от гарантированных ему $77 млн., которые получил бы хоть тушкой, хоть чучелом. Приехал в СКА во время локаута, все четко оценил. Потом вернулся в НХЛ, посмотрел, что там творится. Обещают $10 млн. в год, на руки после налогов дают только три. И пришел к выводу – в России лучше! Ну или выгоднее – сами подберите слово.

Не впадая в ура-патриотизм, это самый крутой блокбастер в истории нашего хоккея. Аналогов просто нет. Но могут быть, если вслед за Ковальчуком потянутся Александр Овечкин, Евгений Малкин и другие звезды НХЛ. Я такой цепной реакции не исключаю.

Надеюсь, КХЛ сможет извлечь дивиденды из этой истории. Говорю даже не о маркетинге, который в Питере хорошо держится на Ковальчуке. А на пиаре самой лиги, у которой появилось новое лицо – небритое, скуластое, с цепким взглядом. Человек, которого обожают в стране даже после 3:8 с американцами и 3:7 с канадцами. Потому что помнят, кто приехал в Челябинск на Матч звезд КХЛ, танцевал па с юной фигуристкой и забивал золотой гол в Квебеке, крича в камеру: «Это для тебя, Россия!».

Я понимал, что Ковальчук может вернуться в КХЛ. Еще когда он в январе неохотно возвращался в «Нью-Джерси», выдержав мхатовскую паузу в несколько дней. Но все-таки приехал, чтобы честно доработать год контракта.

У меня была инсайдерская информация, что русская сторона хорошо вложится в «Нью-Джерси», который шел, как «Титаник», к финансовому дну. А став совладельцем «Дэвилз», очень просто отправить Ковальчука в аренду в СКА.

Питерский бизнес поступил иначе – вложился в «Хартвалл Арену» и «Йокерит», а Илья ушел из «Нью-Джерси» по обоюдному согласию, подписав официальные бумаги о завершении карьеры в НХЛ.

Но новость грянула так неожиданно, среди жаркой июльской ночи, что у многих отвисли челюсти. Американцы последний раз испытывали такой шок, когда Майкл Джордан объявлял о том, что уходит из баскетбола в бейсбол. А в России – тотальный и сакральный восторг: «Браво за решение, Илья! Все по уму сделал».

Связанные материалы: