Капитан сборной России Илья Никулин рассказал, как наша команда готовится к матчу с долгожданным и знаковым соперником — сборной США. И не стал скрывать, что для большинства наших игроков американцы — темная лошадка.

Дмитрий ПОНОМАРЕНКО

из Хельсинки

После тренировки главный вопрос к капитану — о ближайших соперниках, американцах. Со сборной США мы на чемпионатах мира встречаемся не часто. Не забыли еще, как их обыгрывать?

- Об американцах мы пока действительно мало что знаем, - признается Никулин. - Хоть и живем с ними в одной гостинице. Вся надежда — на собрание перед матчем. Сильно ли они от нас отличаются? Не думаю. Все хоккеисты варятся в одном котле... И по одним правилам играют.

- Варламов с вами политинформацию еще не проводил? Ведь в нынешней сборной США — пол команды из его «Колорадо».

- На вечер назначена. Не переживайте, разберем соперника по косточкам — кто как играет, на кого особенное внимание обратить... Подготовимся к матчу, как следует.

- На недавнем чемпионате мира среди юниоров у наших с американцами была настоящая рубка...

- У нас тоже битва будет, не сомневайтесь. Америку всегда обыграть охота! Хоть в товарищеском матче, хоть в финале И дело тут не в возрасте игроков, а в принципе — чей хоккей лучше. У нас ведь давний спор на эту тему.

- Тем более, что встречаемся мы с североамериканцами крайне редко. В прошлом году на чемпионате мира они мимо нас проскочили.

- Да, хотелось бы почаще! Очень редко они и канадцы с нами в одну группу попадают. Но потому этот матч сейчас и интересен. Уверен - не только для нас. Для них тоже.

- Ну одного то из сильнейших нападающих в сборной США вы хорошо знаете — Тима Стэплтона из минского «Динамо».

- Это громко сказано. Мой «Ак Барс» с Минском всего пару раз в сезоне встречался. Так что... Знаю, что есть такой снайпер, что много шайб забросил. Но у минчан вообще много сильных легионеров. Выделять его я бы из них не стал. Завтра будет видно, кто чего стоит.

- В лицо то его хоть узнаете?

- Да! На днях с ним интервью видел.

- Как вам тренировки на запасном катке? Это же настоящая пещера!

- Ничего, потолки не давят. Зато здесь холодно. Нет такой духоты, как на основной арене. Естественно, было бы лучше привыкать к тому льду, где играть придется. Но раз условий нет... Потерпим!

- Наша сборная одержала две уверенные победы с. Вроде все замечательно. Вот только игра в большинстве не идет...

- У нас пока его было не так много. Особенно во втором матче , - улыбается Илья. - Все еще наладится.

- После второго поединка Билялетдинов особо хвалил защитников.

- А за что нас ругать? Вроде команда не так много пропускает — одну шайбу за два матча. Постараемся и дальше придерживаться этого графика. Для побед он в самый раз!

Связанные материалы: