Определились лауреаты 2001 года по версии организаторов премии "Стрелец". Фамилии победителей в большинстве номинаций были легко предсказуемы: именно они чаще всего фигурировали в списках претендентов на звание "лучший", предложенных нашей газетой. По сути, организаторы пошли по дорожке, предложенной "Советским спортом".

Торжественная церемония награждения победителей открылась пассажем ведущего, неожиданным для большинства собравшихся в концертном зале "Орленок", который заявил, что ждать от сборной России победы на чемпионате мира не приходится, но, тем не менее, пожелал ей хорошей игры. Это странное для сердца футбольного болельщика заявление вызвало ропот зала и недоуменные переглядывания футбольных специалистов, для которых не просто хорошая, а именно успешная игра команды составляет предмет профессиональной гордости. Почувствовав неловкость, а может быть, просто уловив негатив зала, ведущий попросил собравшихся теплее приветствовать лауреатов "Стрельца". И даже несколько раз отрепетировал аплодисменты. Публика смягчилась, и действо началось.

Представители "Локомотива" получили шесть статуэток, а игроки московского "Спартака" - две. Лучший футболист чемпионата России-2001, лучший вратарь чемпионата России по оценкам "Советского спорта" Руслан Нигматуллин стал и лучшим вратарем на церемонии "Стрелец". Полузащитник "Локомотива" Марат Измайлов стал победителем в номинациях "лучший атакующий полузащитник", "надежда сезона", "самый ценный игрок".

Небольшая заминка вышла при вручении статуэтки лучшему тренеру года. Многие ожидали, что ее получит главный тренер "Локомотива" Юрий Семин, команда которого представила футбольному обществу наибольшее количество лауреатов в сезоне. Но организаторы отдали первое место другому, безусловно, уважаемому специалисту — главному тренеру "Зенита" Юрию Морозову.

"Главным" диспетчером признали Егора Титова. Он, кстати, еще в ноябре стал лучшим игроком чемпионата России по оценкам журналистов "Советского спорта". Врач "Спартака" Юрий Васильков заслужил приз "За верность футболу". Безусловным именинником заслуженно чувствовал себя и президент РФС Вячеслав Колосков, отметивший в прошлом году 60-летие.