Звезда мирового спринта двукратная чемпионка мира в беге на 200 м, обладательница 34 медалей, завоеванных на Олимпийских играх и чемпионатах мира, 41-летняя уроженка и гражданка Ямайки Мерлин Отти будет выступать за… Словению. Этот, казалось бы, невероятный факт вполне может стать реальностью уже через два месяца, на чемпионате Европы-2002 в закрытых помещениях, который стартует 3 марта в Вене. По крайней мере, Отти уже обратилась к властям Словении с просьбой предоставить ей гражданство этой страны.

Последние два года знаменитая спортсменка живет в Любляне (до этого, напомним, она жила в Риме и Монте-Карло), где тренируется под руководством лучшего специалиста Словении Срджана Джорджиевича. Мерлин не скрывает, что ей очень нравится эта страна и она не прочь остаться здесь навсегда. Желание Отти стать "славянкой" активно поддерживает и 34-летний президент Федерации легкой атлетики Словении, член государственного парламента Роман Якич.

В то же время Мерлин не спешит обнародовать истинные причины своего столь неожиданного решения. Поговаривают, что спортсменку на этот шаг толкнула смертельная обида на своих соотечественников, которые в 2000 году дружно осудили решение Федерации легкой атлетики Ямайки включить Отти в состав олимпийской команды. Напомним, что накануне Игр-2000 Международная ассоциация легкоатлетических федераций (ИААФ) отменила годичную дисквалификацию Мерлин, в допинг-пробе которой (взятой на международном турнире в Лозанне) был обнаружен нандролон. Спортсменке удалось доказать, что эта процедура была проведена с нарушением, поскольку пробирка с ее анализом оказалась вскрытой. В итоге Отти была включена в состав олимпийской команды Ямайки, где заняла законное место чемпионки страны в беге на 100 м Петы-Гайе Доуди…

Станет ли Мерлин Отти словенкой? Скорее всего, да, поскольку иметь такую спортсменку в рядах национальной сборной выгодно не только местной легкоатлетической федерации. А для уроженки Ямайки предстоящий чемпионат в Вене может стать первым чемпионатом Европы в очень долгой спортивной карьере (напомним, что Мерлин была участницей Олимпиады-80 в Москве).

НАИБОЛЕЕ ИЗВЕСТНЫЕ СЛУЧАИ СМЕНЫ
ГРАЖДАНСТВА СРЕДИ ЛЕГКОАТЛЕТОВ

Дисциплина Бывшая страна Новая страна
Марк Маккой 110 м с/б Канада Австрия
Галина Чистякова прыжки в длину Россия Словакия
Фиона Мэй прыжки в длину Великобритания Италия
Виктор Чистяков прыжки с шестом Россия Австралия
Татьяна Григорьева прыжки с шестом Россия Австралия
Дмитрий Марков прыжки с шестом Белоруссия Австралия
Уильсон Кипкетер 800 м Кения Дания
Людмила Нарожиленко 100 м с/б Россия Швеция
Валентина Федюшина ядро Украина Австрия
Людмила Нинова прыжки в длину Болгария Австрия
Халид Ханнучи марафон Марокко США
Александр Авербух прыжки с шестом Россия Израиль