Единственным неизменным участником Кубка Содружества является именно рижский клуб, который к тому же не первый год сражается на равных со "Спартаком" и киевским "Динамо" за медали турнира.

Несмотря на то, что клуб "Сконто" существует всего двенадцатый год, подопечные Александра Старкова уже успели прослыть в Европе грозой авторитетов, попортив немало нервов в еврокубках испанской "Барселоне", английскому "Челси", итальянским "Интеру" и "Наполи". Особенно драматичной оказалась победа рижан в Кубке УЕФА над словенской "Олимпией" в серии послематчевых пенальти со счетом 11:10.

Кроме того, клуб стал настоящей кузницей талантов, каждый раз пополняя своими игроками ведущие европейские чемпионаты. Так, в настоящий момент в Англии отлично выступают Марьян Пахарь, прозванный "латвийским Майклом Оуэном", вратарь Александр Колинько. Одним из лидеров ЦСКА на данный момент является бывший полузащитник "Сконто" Юрий Лайзанс.

Последний титул достался сконтовцам очень непросто. Лишь в последнем туре рижане опередили в таблице лидировавших до этого "Металлург" из Лиепаи и "Вентспилс". Несмотря на возросшую конкуренцию, не скоро еще кто-либо сможет побить многочисленные рекорды "Сконто" в первенствах.


НАША СПРАВКА

Клуб "Сконто" основан в 1991 году.

Президент: Гунтис Индриксонс.

Главный тренер: Александр Старков.

Титулы: 10-кратный чемпион Латвии (1992-2001), 5-кратный обладатель Кубка Латвии (1992, 1995, 1997, 1998, 2000).

Состав: вратари — Андрей Пиеделс (1970), Андрей Павлов (1979); защитники — Артур Закрешевский (1971), Михаил Землинский (1969), Олег Благонадеждин (1973), Валентин Лобанев (1971), Владимир Мельник (1979), Мантас Самусевас (1978), Павел Рыжевский (1981), Сергей Власик (1981); полузащитники — Марис Верпаковский (1979), Зураб Ментешешвили (1980), Леван Коргалидзе (1980), Орестас Буйткус (1975), Виктор Мороз (1980), Роберт Межецкий (1981), Евгений Качанов (1982); нападающие — Михаил Михолап (1974), Александр Елисеев (1971), Владимир Колесниченко (1980), Давид Чаладзе (1976), Артур Богданов (1981).


ЛИДЕРЫ

Михаил Михолап

Форвард входит в десятку лучших бомбардиров турнира за всю историю существования Кубка Содружества, забив 11 мячей. Кстати, он стал лучшим бомбардиром в 1999 году. Михолап, кроме того, является лучшим снайпером в истории латвийских чемпионатов, "наколотив" за свою карьеру 127 мячей в 149 встречах. Дважды Михаил выигрывал спор бомбардиров в Латвии в 1996 и 1997 годах, что привлекло к нему внимание ведущих клубов Европы.

В 1999 году он великолепно выступал в еврокубках, запомнившись особенно пятью мячами в ворота "Женесса" из Люксембурга, и был близок к подписанию контракта с английским "Саутгемптоном", однако в одном из матчей повредил связки на колене и выбыл из строя на семь месяцев.

Давид Чаладзе

В 23 играх прошедшего первенства Латвии грузинский нападающий, известный по выступлениям за владикавказскую "Аланию", отличился 21 раз, что сделало его лучшим легионером первенства. За свою технику, умение пробить с обеих ног получил прозвище "Грузинский волшебник".