В стартовых двух турах предварительного этапа первенства континента сборная России в своей группе "В" в Хельсингборге провела два очень неубедительных матча. В первой встрече наши с трудом сыграли вничью с датчанами - 25:25, а во втором матче против завзятого европейского середняка Израиля преимущество россиян измерялось всего лишь одним забитым мячом - 27:26.

Накануне открытия чемпионата Европейская федерация гандбола (ЕГФ) объявила, что впервые в истории континентальных чемпионатов лучшим командам турнира будут вручены призовые деньги. Правда, премиальные небольшие и даже не покрывают расходов участников на подготовку к первенству и проезд до места соревнований. Команда-чемпион Европы получит чек на 40 000 евро, серебряный призер - на 30 000, бронзовый - на 20 000 и сборная, занявшая четвертое место, - 10 000 евро. И все-таки это лучше, чем ничего.

Не напрасно предупреждал президент Союза гандболистов России Александр Кожухов о том, что датчане в последнее время всерьез обратили внимание на мужскую сборную, хотя основных достижений у родоначальников этого вида спорта добиваются женщины. Львиная доля игроков мужской сборной Дании выступает за пределами своей страны, а ударной силой команды является бомбардир Ларс Кристиансен из германского СГ "Фленсбург-Хандевитт", одноклубник нашего диспетчера Игоря Лаврова. А всего у датчан сразу 4 игрока из "Фленсбурга", они и доставили нашим больше всего неприятностей. Квартет в составе Кристиансена, Стриггера, Болдсена и Йеппесена забросил в ворота Андрея Лаврова 14 мячей.

В первых двух встречах наши грешили ошибками в защите. Кое-как удалось довести до ничьей матч с датчанами, а новые неприятности начались во втором тайме игры против Израиля. Казалось бы, достигнутое в шесть мячей (17:11) преимущество должно гарантировать спокойную жизнь, но наши сами себе стали создавать трудности. Небрежный розыгрыш мяча в нападении и как следствие потери, позволявшие соперникам убегать в быстрый отрыв, поспешные броски в атаке, неточные передачи - все это создало страшную головную боль наставнику нашей команды Владимиру Максимову. Когда в концовке второй игры дважды допустил технический брак Погорелов, израильтянам удалось максимально приблизиться к олимпийским чемпионам в счете. Благо в концовке выручил второй голкипер Сергей Макин, отразивший ряд мощных бросков противника. Хотя справедливости ради следует сказать, что в середине тайма на совести Макина было несколько несложных мячей, оказавшихся в защищаемых им воротах. Андрей Лавров, отстоявший весь первый тайм, после перерыва так и не выходил на площадку. Его силы пригодятся в следующих матчах. А сборная России, несмотря на столь бледный старт, уже после второго тура обеспечила себе выход во второй этап турнира, правда, с одним потерянным в игре с датчанами очком.


Группа "В". Хельсингборг

1-й тур. Россия - Дания - 25:25 (12:13). 25 января. Судьи: Юшич, Рудич (оба - Хорватия).

Россия: А.Лавров - Иванов (5), Тучкин (5), Кокшаров (4, в том числе 7-метровые - 4/6), Растворцев (4), Погорелов (3), Ходьков (1), Горпишин (1), Воронин (1), Торгованов (1), И.Лавров, Каманин.

Мячи у Дании забивали: Стриггер (5, 1/1), Йеппесен (4), Босен (4), Йоргенсен (3), Болдсен (3), Фленсборг (2), Кнудсен (2), Кристиансен (2, 1/2).

Удаления на 2 минуты: 6 - 6. Броски: 41-48.

Португалия - Израиль - 26:15 (12:6).

2-й тур. Россия - Израиль - 27:26 (15:11). 26 января. Судьи: Клуксо, Лекринцки (оба - Венгрия).

Россия: А.Лавров (0.00 - 30.00), Макин (30.01 - 60.00) - Иванов (6, 3/3), Кривошлыков (5), Погорелов (4), Ходьков (3), Торгованов (3), Растворцев (2), Горпишин (1), Каманин (1), Чугай (1), Кокшаров (1), Гриценко.

Мячи у Израиля забили: Маймон (7), Йешоа (5), Мориц (4), Пепо (2), Пружан (2). Балсар (2, 1/1), Реч (1), Вейсман (1, 1/1), Лавер (1, 1/1), Ливгот (1).

Удаления на 2 минуты: 2-5. Броски: 45-59.

Дания - Португалия - 27:20 (10:10).

Группа "А". Гетеборг

1-й тур. Швеция - Украина - 27:21 (11:9). Польша - Чехия - 24:25 (9:11). 2-й тур. Чехия - Швеция - 22:31 (12:14). Украина - Польша - 30:23 (13:13).

Группа "С". Сковде

1-й тур. Испания - Исландия - 24:24 (9:13). Словения - Швейцария - 34:34 (18:16). 2-й тур. Швейцария - Испания - 22:24 (10:14). Исландия - Словения - 31:25 (15:11).

Группа "D". Йенчепинг

1-й тур. Франция - Германия - 15:15 (8:8). Хорватия - Югославия - 22:34 (10:17). 2-й тур. Югославия - Франция - 20:22 (9:14). Германия - Хорватия - 26:21 (13:9).