За одну из путевок в финальную часть олимпийского турнира предстоит сразиться и сборной Украины. Правда, ее шансы в отборочной группе нельзя назвать многообещающими. С одной стороны, им противостоит стремительно развивающая хоккей Швейцария, которая не жалеет на это капиталовложений. С другой - Белоруссия, где стесненность в средствах компенсируется личным попечением сборной президента Лукашенко. Украинцы же, по словам их голкипера Константина Симчука, могут противопоставить этим фактам лишь огромное желание и упование на Бога.

— Константин, когда собираетесь перебираться в Киев, чтобы начать предолимпийскую подготовку?

— 3 или 6 февраля, после очередного тура Суперлиги, мы должны вылететь туда вместе с моим одноклубником Богданом Савенко. Подготовка нашей сборной оказалась довольно скомканной. С каждым днем напряжение нарастает. Я смотрю на календарь и поражаюсь, почему я до сих пор здесь. Из российских клубов на родину выехало лишь пять человек, кого отпустили. Представляю, как сейчас обливается кровью сердце у главного менеджера нашей главной национальной команды Василия Фадеева. Вообще отношение к спорту в нашей державе довольно несерьезное. Вот белорусы уже приступили к тренировкам, потому что их президенту это интересно. А ведь первая игра у нас именно с ними. Наше же правительство, наверно, даже не знает, что такое хоккей. В этом смысле очень завидую России. Смотрел недавно выступление Путина. Он не только начал борьбу с курением, но и предложил ввести в своей администрации и Думе обязательную физзарядку. Отсюда вытекает и отношение к спорту. Мне даже захотелось купить майку с его портретом.

— Кого считаете наиболее опасным конкурентом в своей группе?

— Думаю, что все противники примерно равны. Основными нашими соперниками традиционно считаются Швейцария и Белоруссия. Но и Францию нельзя сбрасывать со счетов. В ее рядах немало серьезных хоккеистов, выступающих за клубы Западной Европы. Мы им, кстати, проиграли один из товарищеских матчей.

— С Анатолием Богдановым, главным тренером сборной Украины, вы знакомы еще по киевскому "Соколу"?

— Не могу сказать, что много с ним работал. Но знаю, что это самый известный наш тренер и вообще самый уважаемый в украинском хоккее человек. Очень важно, что именно он стоит во главе нашей дружины.

— В вашей команде есть какие-то козыри, способные принести неожиданный успех?

— Большая надежда на ребят из НХЛ. К сожалению, на предварительный турнир всех могут не отпустить. Перерыв в их чемпионате распространяется только на финальную серию. Договорились, что те, кто окажется свободен, подъедут по возможности. Будет там и мой старый знакомый Влад Серов. Очень хороший хоккеист. В России его почти никто не знает. Но надеюсь, что в будущем сезоне он сюда приедет.

— Определились с Игорем Карпенко, кто будет главным часовым на посту номер один?

— Принципиального противостояния между нами нет. На прошлом чемпионате мира мы с ним стояли в "рамке" поочередно. Такая тактика принята во многих командах. Думаю, что и на этот раз будет так же. Надо только определиться, кто выйдет в стартовом составе.

— Защищать честь своей державы на хоккейных аренах вам ведь не впервой? За плечами участие в чемпионатах мира?

— Мой дебют состоялся лет пять или шесть назад. Точно уже не помню. Заняли мы первое место в группе "Б". Однако после того как я перебрался за океан, связь с национальным тренерским штабом прервалась. Я был готов решить проблемы со своим клубом и приезжать выступать за сборную, если бы мне гарантировали участие хотя бы в половине матчей, проведенных в ней. Но мне ничего не обещали. А бросать команду ради того, чтобы просидеть на скамейке запасных, я считал непорядочным поступком. В ответ хоккейное руководство на меня обиделось и на несколько лет обо мне забыло. Вновь я понадобился, только когда Александру Вьюхину пришлось отказаться от выступлений за сборную из-за участия в российском чемпионате. Отношение к легионерам в тот момент как раз резко изменилось к лучшему. Василий Фадеев пригласил меня на отборочные игры к Олимпиаде в Норвегию. А затем и на первенство мира-2001.

— В последнее время в ваших выступлениях за "Спартак" чувствуется какая-то нестабильность. Это связано с олимпийской лихорадкой?

— Нет, просто накопилась усталость. Внутренний чемпионат России настолько напряжен, что волноваться нет времени. Физически я полностью готов к олимпийскому старту. Желание попасть в финальную часть у меня очень велико. Будем стараться изо всех сил. И если Бог повернется к нам лицом, своего не упустим.


ВИЗИТНАЯ КАРТОЧКА

Сборная Украины участвует в крупнейших официальных соревнованиях с 1992 года. В олимпийском турнире дебютирует.

Результаты выступлений на чемпионатах мира: 1992 г. -1-е место в квалификационном турнире за место в группе "С", 1993 — 2-е в группе "С", 1994 -3-е в группе "С", 1995 -3-е в группе "С", 1996 — 2-е в группе "С", 1997 -1-е в группе "С", 1998 -1-е в группе "В", 1999 -15-е в группе "А", 2-е в квалификационном турнире за место в группе "А", 2000 -13-е в группе "А", 2001 -10-е в группе "А".

Лучшими игроками на чемпионатах мира признавались: в группе "С" — нападающие Рамиль Юлдашев (1993 г.), Анатолий Степанищев (1996), защитник Андрей Овчинников (1997), в группе "В" — вратарь Юрий Шундров (1998).

Со сборной России Украина встречалась один раз — на ЧМ-99. Итог — 4:1 в пользу россиян. Шайбы забросили: у победителей — Алексей Яшин-2, Максим Афиногенов, Андрей Марков, у побежденных — Олег Синьков.

СОСТАВ КОМАНДЫ

ВРАТАРИ Дата рождения Клуб
1 Константин Симчук 12.02.1974 Спартак М
20 Игорь Карпенко 23.07.1976 Металлург Мг
22 Александр Федоров Беркут
ЗАЩИТНИКИ
3 Сергей Климентьев 14.06.1975 Металлург Мг
6 Андрей Срубко 21.10.1975 Сиракьюз, АХЛ
14 Валерий Ширяев 26.07.1974 Шо-де-Фон, Швейцария
27 Юрий Гунько 28.02.1972 ХК ЦСКА
29 Вячеслав Тимченко 16.08.1971 Вайссвассер, Германия
30 Вячеслав Завальнюк 10.12.1974 СКА
Дмитрий Толкунов 05.05.1979 Норфолк, АХЛ
НАПАДАЮЩИЕ
7 Василий Бобровников 08.11.1971 Сокол
8 Дмитрий Христич 23.07.1969 Вашингтон
9 Вадим Сливченко 28.03.1970 Франкфурт, Германия
10 Вадим Шахрайчук 12.06.1974 Локомотив
15 Виталий Литвиненко 14.03.1970 Лада
21 Валентин Олецкий 02.06.1971 Фюссен, Германия
26 Алексей Поникаровский 09.04.1980 Торонто
28 Сергей Варламов 21.07.1978 Сент-Луис
Руслан Федотенко 18.01.1979 Филадельфия
Влад Серов 06.14.1978 Гринсборо, ЛВП
Игорь Чибирев 19.04.1968 Ганновер, Германия
Александр Василевский 08.01.1975 Мечел
Сергей Харченко 17.04.1976 Сокол

Главный тренер: Анатолий Богданов.

Запасные: в.Вадим Селивестров (Сокол), з.Александр Савицкий (ХК ЦСКА), з.Олег Полковников (ЦСКА), н.Богдан Савенко (Спартак М), н.Роман Сальников (Крылья Советов), н.Константин Касянчук (Витязь), н.Артем Гниденко (Торпедо).

Примечание: выделены игроки российских клубов.