Лозунгом "Главное не победа, а участие!" обычно утешают заведомых аутсайдеров. Могут ли эти слова утешить болельщиков — вопрос скорее риторический. Однако и сами любители спорта часто понимают, что, как бы они ни болели за своих любимцев, лучшим их уделом будут места во втором-третьем десятке.

На грядущих зимних Олимпийских играх каждая из стран-претендентов на победу в общекомандном зачете имеет в своей команде спортсменов, чьим уделом будет именно участие. Скажем, норвежцы даже в мыслях не держат оспаривать награды в шорт-треке, хоккее или бобслее. Немцам едва ли что-то светит в фигурном катании, керлинге, да и в лыжных гонках. Американцам решительно нечего ловить в биатлоне, прыжках с трамплина, лыжных гонках, двоеборье.

Самый опытный саночник в составе нашей олимпийской сборной Альберт Демченко (на фото) пребывал накануне вылета в Солт-Лейк-Сити далеко не в радостном настроении.

— Прошлый сезон прошел намного лучше. Тот год я начинал после длительной паузы и, несмотря на это, ниже шестого места практически не опускался. Прокк, Хакль и Цоггелер — вот все, кого я считал трудными соперниками, а остальных обходил спокойно. В этот раз что-то с самого начала не заладилось. Выпал из десятки на первом этапе Кубка мира и будто в психологическую яму попал. На семи этапах лишь одно четвертое место, а остальные показатели и того хуже.

— Какие-то другие причины этого спада можно назвать?

— Дискриминация со стороны немцев и австрийцев. Перед началом каждого этапа проводятся тренировочные сессии. Уж не знаю почему, мы регулярно тренируемся с группой ФИЛ. Эта группа состоит из юниоров и представителей стран, которых Международная федерация санного спорта обучает и тренирует за свой счет. Об уровне этих спортсменов говорить не приходится. Вот и получается, что на тренировках мы лучшие, а как приходит время стартов, нас отбрасывают на наши 20-30-е места. Я еще цепляюсь (на нынешнем Кубке мира Демченко занял 11-е место), а те, кто не успел набраться опыта, просто морально гибнут. Раньше ведь как было? Новичков сначала прогоняли по молодежным соревнованиям, по Кубку Европы, изредка выпуская на соревнования элиты. Когда спортсмен начинал показывать стабильно высокий результат, его вводили в обойму сборной, и он работал с командой. Иными словами, гранды не успевали его сломать, навязать ему комплекс неполноценности. Так было примерно с 78-го по 88-й годы.

Теперь же новичков сразу кидают в мясорубку главных соревнований, а выжить там удается немногим. Это сейчас еще стали в двадцатку попадать, а год назад выше 30-го места никто не поднимался.

— Как сильно сказывается отсутствие тренировочной базы у российских саночников?

— База — это еще полбеды. Проблема в том, что у нас о санном спорте вспоминают раз в четыре года, накануне очередной Олимпиады. Соответственно и деньги, и экипировку, и оборудование выделяют тоже лишь по олимпийским годам. Скажем, купили на этот раз полозья для саней. В Москву они пришли лишь в ноябре, когда возиться с установкой их на сани уже поздно. Ведь для того чтобы хорошо "подогнать" полоз, требуется не один месяц. Делается это во время тренировочной сессии, а не с началом этапов Кубка мира.

— У вас это уже четвертая Олимпиада. Она будет последней или вы продолжите карьеру и после?

— Торопиться мне некуда, я в спорте далеко не всего добился.

— А какое место вы будете считать успехом в Солт-Лейк-Сити?

— Успехом — призовое. А неудачей — если окажусь за пределами шестерки.


Финальный этап Кубка мира. Винтенберг (Германия).

Мужчины. Одиночки. 1. Георг Хакль (Германия) — 1.51,068. 2. Тони Беншуф (США) — 1.51,831. 3. Давид Мюллер — 1.52,027. 4. Карстен Альберт (оба — Германия) — 1.52,033. 5. Адам Хейдт (США) — 1.52,124... 8. Маркус Прокк (Австрия) — 1.52,420. 9. Армин Цоггелер — 1.52,442… 17. Альберт Демченко — 1.52,987… 25. Виктор Кнейб — 1.54,891… 27. Алексей Горлачев (все — Россия) — 1.55,170.

Итоговый зачет Кубка мира. 1. Прокк — 487. 2. Цоггелер — 449. 3. Хакль — 439. 4. Альберт — 402… 11. Демченко — 250… 22. Кнейб — 111. 23. Горлачев - 104.

Двойки. 1. Патрик Ляйтнер/Александр Реш (Германия) — 1.29,299. 2. Крис Торп/Клэй Айве (США) — 1.29,366. 3. Тобиас Шигль/Маркус Шигль (Австрия) — 1.29,762. 4. Герхард Планкенштайнер/Освальд Хазельрайдер (Италия) — 1.29,799. 5. Штефан Шкель/Штефан Феллер — 1.29,809. 6. Андре Флоршутц/Торстен Вюстлих (все — Германия) — 1.29,852… 12. Даниил Чабан/Евгений Зыков — 1.30,214… 15. Михаил Кузмич/Юрий Веселов (все — Россия) — 1.30,679.

Итоговый зачет Кубка мира. 1. Ляйтнер/Реш — 505 очков. 2. Шкель/Феллер — 450. 3. Шигль/Шигль — 423… 15. Чабан/Зыков — 210. 16. Кузмич/Веселов — 181.

Женщины. 1. Силке Отто — 1.29,482. 2. Барбара Нидернхубер — 1.30,073. 3. Силке Краусхаар — 1.30,191... 16. Анастасия Антонова — 1.31,316… 28. Маргарита Клименко — 1.33,318… 30. Анастасия Скулкина (все — Россия) — 1.33,687.

Зачет Кубка мира. 1. Краусхаар. 2. Отто — 515. 3. Нидернхубер — 410… 19. Антонова — 154… 27. Скулкина — 87… 29. Клименко - 79.