Американцы традиционно относятся к Играм предельно серьезно. Особенно сильно они выступают у себя дома. Две последние Олимпиады, прошедшие в США в 1960 и 1980 годах, хозяева выиграли. Надеются на золото американцы и на сей раз.

ВРАТАРИ

Еще в начале осени многие предполагали, что у американцев может возникнуть проблема с вратарской позицией. Великолепному в прошлом Тому Баррассо 36 лет, и он, казалось, далеко не тот, что прежде. Майк Рихтер всего на год моложе, и трудно было загадывать, как сложится для него сезон. Но в ходе чемпионата Баррассо набрал приличную форму и даже вытеснил с первой позиции Артура Ирбе, который считался в "Каролине" основным. Рихтер тоже выглядит сейчас очень надежно. В том, что "Рейнджерс" борется за место в плей-офф, его заслуга огромная. Наверняка либо Баррассо, либо Рихтеру будет доверена роль основного вратаря. В принципе не исключено, что они будут играть по очереди. Но олимпийский турнир скоротечен, и на нем, видимо, более логично все-таки четкое разделение вратарей на первого и второго. Пожалуй, шансы Рихтера тут несколько выше. Ведь он долгое время работал в "Питсбурге" с Крэйгом Патриком, который ныне - генеральный менеджер сборной США. Патрик хорошо знает, как лучше готовить Рихтера к играм, возможно, этот фактор окажется решающим.

ЗАЩИТНИКИ

Опять-таки бросается в глаза высокий средний возраст. Крис Челиос — 1962 года рождения, Фил Хаусли - 1964-го, Брайан Литч - 1968-го, Гари Сатер - 1964-го. С другой стороны, Челиос сейчас переживает что-то вроде второй молодости. То же самое можно сказать о Хаусли, у которого к тому же и результативность достаточно высокая. Очень много времени проводит на площадке Литч. Он, безусловно, один из лучших защитников лиги.

Брайану Рафальски 28 лет, но он проводит в НХЛ всего третий сезон. Его появление там стало настоящей находкой. Довольно быстро он вышел в число самых заметных игроков лиги.

Все американские защитники опытные. Литч, Хаусли, Рафальски - игроки атакующего плана, здорово действуют при игре в большинстве. Каждому из них свойственна и жесткость - качество, которое в еще большей степени присутствует у Челиоса, Сатера, Тома Поти.

В общем, защита сборной США выглядит весьма впечатляющей и по именам, и по нынешнему состоянию игроков. Вопрос в том, выдержат ли ветераны напряженный турнир чисто физически. Сорок лет — это все-таки сорок лет, а тридцать восемь — это тридцать восемь. Никуда от этого не денешься.

НАПАДАЮЩИЕ

В линии атаки у американцев собрано настоящее созвездие ярчайших мастеров. Это и Бретт Халл, находящийся сейчас в очень приличной форме, и всегда результативный Джон Леклер, и Майк Модано, и Джереми Роник, и Кейт Ткачук, и Билл Герэн, и Адам Дэдмарш, и Тони Амонти… Почти каждому из американских форвардов около 30 лет, а это - самый что ни на есть расцвет сил для хоккеиста. В своих клубах все они играют на основных позициях. Возможно, это создаст тренерам проблему разделения льда между игроками. Ведь те привыкли в клубах играть минут по 20-30. Зато практически каждый способен в любой момент взять игру на себя, забить, решить исход матча. Это мощное нападение должно взять на свои плечи большую нагрузку и помочь тем самым своим возрастным защитникам. У них для этого есть все - и здоровье, и мастерство. Важно и то, что из тринадцати форвардов только двое - Майкл Йорк и Крис Драри - не имеют олимпийского опыта. Все остальные выступали на Играх либо четыре года назад в Нагано, либо в 1994 году в Лиллехаммере.

ПЛЮСЫ/МИНУСЫ КОМАНДЫ

Сильная сторона сборной США - это, конечно, линия нападения. Ее составляют не просто техничные игроки - они отлично себя чувствуют при силовом давлении, могут побиться перед воротами. Это относится к Леклеру, Ткачуку, Ронику, Ролстону, Уэйту, Амонти, Дэдмаршу, Герэну - игрокам силовым и способным отдать пас, добить шайбу. Многое для американцев будет зависеть от того, в какой форме окажутся их вратари, кто из них станет первым номером. А мотивация у команды, что и говорить, сумасшедшая. Олимпиада проходит в США. Это прежде всего означает повышенное внимание к американской дружине, горячая поддержка которой гарантирована. К тому же история интересна тем, что обе свои олимпийские победы американцы одержали дома - в 1960 году в Скво-Вэлли и двадцать лет спустя - в Лейк-Плэсиде. Все будет сопутствовать успеху американской сборной, и она, несомненно, один из основных претендентов на золото. Никакой другой вариант их, очевидно, не устроит.

ЛИДЕРЫ

Сложно даже предположить, кто возьмет на себя роль вожака. И вовсе не потому, что претендентов на нее нет. Наоборот, их достаточно много, и в этом списке трудно кого-то выделить. Капитан команды Челиос всегда был лидером, игроком с характером, бескомпромиссным. Литч, естественно, поведет в бой защитников. В нападении любой игрок - потенциальный лидер: Герэн, Леклер, Ткачук, Роник, Амонти, Дэдмарш. По плечу эта роль и молодому Майклу Йорку, недавно участвовавшему в матче "Олл Старз". Но все же главный кандидат на лидерство — вратарь Рихтер.

ТРЕНЕР

Как и в 1980 году, игрой американцев на Олимпиаде будет руководить Херб Брукс. Генеральный менеджер команды — Крэйг Патрик, который 22 года был вторым тренером. С клубами НХЛ Брукс не достиг выдающихся результатов. Но это человек, который привел сборную США к исторической победе, которую многие считают величайшим достижением за всю историю спорта. Брукс больше психолог. Хотя в принципе любой тренер должен иметь подобные навыки, наставник американцев в этом плане выделяется. Он может найти какие-то неординарные интонации, решения, благодаря которым команда может встряхнуться, поверить в себя. В НХЛ не работает сейчас не только сам Брукс, но и никто из его помощников. То ли национальная хоккейная федерация решила пойти своим путем, то ли это решение исключительно Крэйга Патрика, но факт, безусловно, занимательный. Игроки-то все в НХЛ выступают, и их ничуть не смущает тот факт, что руководить командой будут тренеры, не работающие в этой лиге. Между тем российские звезды НХЛ рассуждают иначе. Что ж, Олимпиада, помимо всего прочего, даст ответ и на этот вопрос.

Наш прогноз: 3-4-е место.

СОСТАВ КОМАНДЫ

ВРАТАРИ Дата рождения Клуб И В Б ПШ % КН "0"
1 Майк Данхем 01.06.1972 Нэшвилл 40 16 1029 98 90,5 2.53 1
35 Майк Рихтер 22.09.1966 Рейнджерс 41 19 1304 118 91,0 2.93 2
35 Том Баррассо 31.03.1965 Каролина 31 11 819 77 90,6 2.68 2

ЗАЩИТНИКИ Дата рождения Клуб И Г П О ШВ "+/-" Б ИВ
2 Брайан Литч 03.03.1968 Рейнджерс 55 7 29 36 18 +17 134 25.41
3 Брайан Рафальски 28.09.1973 Нью-Джерси 49 6 28 34 18 +6 83 21.56
5 Том Поти 22.03.1977 Эдмонтон 42 1 14 15 24 -9 70 24.30
6 Фил Хаусли 09.03.1964 Чикаго 54 10 19 29 20 +2 126 21.51
20 Гари Сатер 24.06.1964 Сан-Хосе 53 3 21 24 32 +4 131 21.12
24 Крис Челиос-к 25.01.1962 Детройт 55 3 21 24 62 +35 82 25.27
33 Арон Миллер 11.08.1971 Лос-Анджелес 46 4 8 12 44 +10 44 22.33
НАПАДАЮЩИЕ Дата рождения Клуб И Г П О ШВ "+/-" Б ИВ
7 Кейт Ткачук 28.03.1972 Сент-Луис 54 27 28 55 80 +12 181 19.49
9 Майк Модано 07.06.1970 Даллас 48 27 20 47 28 +12 141 21.55
10 Джон Леклер 05.07.1969 Филадельфия 54 20 17 37 12 +5 145 17.13
11 Тони Амонти 02.08.1970 Чикаго 56 18 27 45 47 +8 168 20.54
12 Брайан Ролстон 21.02.1973 Бостон 56 24 19 43 20 +7 246 20.40
13 Билл Герэн 09.11.1970 Бостон 52 31 19 50 71 +11 248 20.56
16 Бретт Халл 09.08.1964 Детройт 55 21 22 43 27 +20 144 18.47
18 Крис Драри 20.08.1976 Колорадо 56 17 14 31 30 -3 155 18.22
28 Адам Дэдмарш 10.05.1975 Лос-Анджелес 48 17 16 33 52 +4 87 18.48
39 Дуг Уэйт 21.01.1971 Сент-Луис 54 13 34 47 24 +21 117 19.58
48 Скотт Янг 01.10.1967 Сент Луис 39 15 12 27 16 +11 131 18.32
61 Майкл Йорк 03.01.1978 Рейнджерс 55 18 29 47 14 +12 142 20.13
97 Джереми Роник 17.01.1970 Филадельфия 54 17 37 54 46 +29 118 18.30

Условные обозначения: И — игры, В - выигрыши у вратарей, П - передачи у полевых игроков, Б— броски по воротам, ПШ— пропущенные шайбы, %— процент отраженных бросков, КН — коэффициент надежности, "0"— матчи на ноль, Г— голы, О— очки, Ш — штрафное время, +/- — показатель полезности по системе "плюс/минус", ИВ — игровое время в среднем за матч.

ВИЗИТНАЯ КАРТОЧКА

В крупнейших официальных соревнованиях сборная США участвует с 1920 года. Чемпион мира 1933, 1960. Второй призер ЧМ 1920, 1924, 1931, 1932, 1934, 1939, 1950, 1952, 1956, третий призер 1936, 1949, 1962, 1996. Обладатель Кубка мира-96. Финалист Кубка Канады-91.

Результаты на чемпионатах мира пяти последних лет: 1997 — 6-е место, 1998 — 12-е, 1999 — 6-е, 2000 — 5-е, 2001 — 4-е.

Лучшими игроками на чемпионатах мира в группе "А" признавались: вратари У.Айкола (1956), Д.Маккартен (1960), К.Ветцель (1967), защитник Д.Мейасич (1962), нападающий Б.Клири (1959). На Кубке мира (Канады) в символические сборные входили: вратарь М.Рихтер (1996), защитники Р.Лэнгуэй (1984), К.Челиос (1991, 1996), нападающие Д.Роник (1991), Б.Халл (1996), Д.Леклер (1996).

Результаты выступлений в олимпийских турнирах: 1920 — 2-е место, 1924 - 2-е, 1932 — 2-е, 1936 — 3-е, 1948 — 4-е, 1952 — 2-е, 1956 — 2-е, 1960 — 1-е, 1964 — 5-е, 1968 — 6-е, 1972 — 2-е, 1976 — 5-е, 1980 — 1-е, 1984 — 7-е, 1988 — 7-е, 1992 — 4-е, 1994 — 8-е, 1998 — 6-е.

Матчи со сборной СНГ (СССР) на Играх: 1956 — 0:4, 1960 — 3:2, 1964 — 1:5, 1968 — 2:10, 1972 — 2:7, 1976 — 2:6, 1980 — 4:3, 1988 — 1:8, 1992 — 2:5.

Из состава победителей Кубка мира-96 в олимпийскую заявку включены: вратарь Рихтер, защитники Хаусли, Литч, Челиос, Сатер, нападающие Дэдмарш, Амонти, Герэн, Халл, Леклер, Модано, Уэйт, Янг. Главный тренер американцев Херб Брукс возглавлял сборную США на победной Олимпиаде-80.