Вторым номером олимпийской программы в женских лыжных гонках была гонка на 10 километров классическим стилем. И, конечно же, мы надеялись на успех кого-нибудь из наших лыжниц. Хотя главным фаворитом все же считалась чемпионка мира на этой дистанции норвежка Бенте Скари, которая в этом сезоне еще ни разу не проиграла "классику".

Предстартовые расклады оказались не в пользу наших девушек. Группу сильнейших открывала триумфатор гонки с общего старта итальянка Стефания Бельмондо (№ 43), сразу за ней уходила "новая белоруска" Светлана Нагейкина, за которой, в свою очередь шла Любовь Егорова. Еще через две минуты одна за другой стартовали Ольга Данилова (№ 49) и Юлия Чепалова (№ 50). Лариса Лазутина получила номер 52 и только спустя минуту уходила Бенте Скари, которая, таким образом, шла по дистанции, уже зная график бега наших лыжниц. Возможно, именно это и оказалось тем фактором, которое склонило чашу весов в пользу норвежки.

Хотя начали наши девочки просто здорово. На первой контрольной отметке 2 км положение участниц нас более чем устраивало. Три первых строчки уверенно занимали Ольга Данилова (время - 5.58), Лариса Лазутина (6.06) и Юлия Чепалова (6.09). Скари шла четвертой, уступая Юле около 4 секунд. А где же итальянка? Она всего лишь пятнадцатая, проигрывая лидеру 25,8 секунды.

На отметке 5,8 км положение лидеров не изменилось. По-прежнему наша тройка лидировала, лишь Чепалова и Лазутина поменялись местами. Норвежка уступала шедшей впереди Ольге 15,5 секунд. Победа? А может быть, нам по силам будет завоевать весь пьедестал? Но все же следует дождаться финиша.

В последние минуты гонки напряжение достигает апогея. Стремительно накатывает Бельмондо - 28.45,8. Но, хотя она и прибавила на второй части дистанции, все же, видно, что ей не долго оставаться на верхней строчке табло.

Так и случилось. Ольга Данилова - 28.08,1! Рвется Чепалова и уступает подруге всего 1,8 секунды. Все ждут чемпионку мира. И вот она показывается на стадионе. Время бежит, но норвежская лыжница все же чуть-чуть быстрее. Она заставляет замереть секундомеры через 28.05,6, всего на 2,5 секунды лучше, чем у Даниловой! Просто не верится, что Бенте смогла отыграть 18 секунд всего лишь на четырех километрах, но, к сожалению для нас, факт остается фактом - на высшую ступень поднимается Скари.

А через некоторое время определились победители в мужской гонке на 15 км. Впервые в истории Белых Олимпиад золотую медаль завоевал представитель Эстонии Андрес Веерпалу. Лучший из россиян, Виталий Денисов, финишировал седьмым.


ТЕХНИЧЕСКИЕ РЕЗУЛЬТАТЫ

12 февраля. Лыжные гонки. Женщины. 10 км. Классический стиль. Гонка с раздельным стартом. 1. Бенте Скари (Норвегия) - 28.05,6. 2. Ольга Данилова - отставание 2,5. 3. Юлия Чепалова - 4,3. 4. Лариса Лазутина (все - Россия) - 16,0. 5. Стефания Бельмондо (Италия) - 40,2. 6. Бекки Скотт (Канада) - 43,6. 7. Любовь Егорова (Россия) - 45,1. 8. Хильде Педерсен (Норвегия) - 50,6. 9. Сату Салонен (Финляндия) - 56,7. 10. Петра Майдич (Словения) - 58,3.

Мужчины. 15 км. Классический стиль. Гонка с раздельным стартом. 1. Андрес Веерпалу (Эстония) - 37.07,4. 2. Фроде Эстиль (Норвегия) - отставание 36,0. 3. Яак Мяэ (Эстония) - 43,4. 4. Андерс Эукланд (Норвегия) - 1.00,9. 5. Пер Элофссон (Швеция) - 1.03,4. 6. Эрлинг Йевне (Норвегия) - 1.06,2. 7. Виталий Денисов (Россия) - 1.10,5. 8. Магнус Ингессон (Швеция) - 1.31,1. 9. Рето Бургермейстер (Швейцария) - 1.41,8. 10. Сергей Новиков - 1.41,9. 11. Михаил Иванов - 1.43,9… 25. Василий Рочев (все - Россия) - 2.34,7.