Для того чтобы обеспечить себе выход в "Финал четырех" Кубка ЕКВ, волейболисткам "Балаковской АЭС" требовалось в Липецке выиграть у местного "Стинола" всего одну партию. Задача перед хозяйками стояла гораздо более сложная. Ему обязательно требовалась сухая победа, да еще с общей разницей не меньше 15 очков. Казалось бы, именно липчанки должны выглядеть более раскрепощенными, но вышло наоборот.

В "миттельшпиле" стартовой партии преимущество хозяек выросло до трех очков, потом до пяти — 23:18. Наставник гостей Владислав Фадеев взял тайм-аут через розыгрыш, после которого заменил пасующую. С Акуловой игра команды стала выглядеть более стройно. Разрыв сократился. Но подача в аут Гансонре подвела черту под погоней.

Воодушевленные болельщики стали требовать от любимиц новых успехов. Однако волжанки сумели остудить их — 4:7. Потом разница увеличилась еще на очко, но благодаря вдруг заработавшему блоку "Стинол" восстановил равновесие — 12:12. Этот рывок отнял у подопечных Николая Сорогина слишком много сил. Следующие шесть очков набрала "Балаковская АЭС". Замена связующей не помогла хозяйкам. После результативного удара Савиновой (13:20) на площадку вернулась Щербакова, и партию команда проигрывала при ней. Болельщики, вздохнув, стали расходиться — их любимицы оказались вне "Финала четырех".

Утратив главную интригу, матч не превратился в никому не нужное мероприятие. "Стинолу" позарез требовалась победа — серия домашних неудач у него тянется с начала января. "Балаковская АЭС" тоже стремилась достичь успеха, поскольку не могла подвести проделавших утомительный 700-километровый вояж из Балакова в Липецк почитателей женского волейбола. Единственное, что позволил себе и команде Фадеев, — замены некоторых лидеров. Игроки второго состава постарались использовать предоставленный шанс сполна. Они выиграли третью партию и неплохо начали четвертую. Однако соперницы сумели внести в игру перелом и оторваться на 8 очков. Довести игровой отрезок до победы было делом техники. Все решил тай-брейк, очень уверенно начатый гостьями, — 1:5. "Стинол" набрал пять очков подряд, но Стефанович, Шумакова, Белкина заставили оппоненток смириться с поражением. Победительницы от всей души поблагодарили болельщиков. От этой процедуры осталась в стороне только Акулова. Переполнявшие 17-летнюю волейболистку эмоции выплеснулись в слезы радости.

Соперницами "Балаковской АЭС" в "Финале четырех", который состоится 2-3 марта в Виченце, будут три итальянских клуба: местная "Венето Банка Минетти", "Марине Колсантинг" (Равенна) и "Эдисон Воллей" (Модена). С последним клубом россиянкам предстоит помериться силами в полуфинале.


"Стинол" (Липецк) - "Балаковская АЭС" (Балаково) - 2:3 (25:21, 18:25, 24:26, 25:17, 11:15).

14 февраля. Липецк. Дворец спорта "Юбилейный". 2500 зрителей. Судьи: Мельник, Бибер (оба — Украина).

"Стинол": Карпова, Щербакова, Маслакова, Ковальчук, Петрянина, Гуськова — стартовый состав; Дзигалюк (либеро), Устименко, Абубакирова.

"Балаковская АЭС": Лобадина, Гансонре, Киселева, Шаманаева, Савинова, Плигунова — стартовый состав; Фадеева (либеро), Акулова, Стефанович, Шумакова, Василевич, Белкина.

Время: 1 час 30 мин. (21+20+21+17+11).

Первый матч — 0:3.