Субботние кубковые матчи прошли в упорной борьбе, что отразилось на минимальной итоговой разнице в счете во всех встречах, за исключением игры в Лондоне. Здесь один из лидеров премьер-лиги, лондонский "Арсенал", не без труда обыграл представителя первого дивизиона.

Арсенал — Джиллингхэм (Д1) — 5:2 (1:0)

Голы: Вильтор, 38 — 1:0, Кинг, 47 — 1:1, Кану, 50 — 2:1, Гуден, 54 — 2:2, Адамс, 67 — 3:2, Вильтор, 81 — 4:2, Парлор, 88 — 5:2.

Арсенал: Р. Райт, Диксон, Адамс, Кэмпбелл, Мальдондо-Дуарте, Эду (Анри, 63), Вьейра, Парлор, Вильтор, Кану (Гриманди, 75), Джефферс (Пирес, 63).

Лондон. 38 003 зрителя.

Перед матчем с "Джиллингхэмом" главный тренер канониров Арсен Венгер имел огромные проблемы с составом, в особенности это касалось защиты. Получили травмы и не могли выйти на поле Мартин Киоун, Мэттью Апсон и Эшли Коул. Под вопросом было и участие в игре Сола Кэмпбелла, получившего небольшое повреждение в товарищеской встрече сборной Англии с командой Голландии, но врачи смогли поставить его на ноги. А Джованни ван Бронкхорст, Деннис Бергкамп и Олег Лужный отбывали дисквалификацию. Однако даже несмотря на столь значительные потери, лондонцы были просто обязаны обыгрывать представителя первого дивизиона, иначе зачем была бы нужна сложнейшая победа над прошлогодним обладателем Кубка Англии "Ливерпулем" в 1/16 финала?

Сильвен Вильтор, недавно получивший от Арсена Венгера изрядную порцию критики, словно сорвался с цепи и был в матче просто неудержим, забив два мяча. Французскому наставнику, видимо, придется пересмотреть свое решение расстаться с бывшим форвардом "Бордо". Для "Арсенала" в связи с возобновлением матчей Лиги чемпионов сейчас наступает сложнейший период, в котором лондонцы поведут борьбу за три трофея, каждый из которых ценен по-своему. Однако вряд ли такой максималист, как Арсен Венгер, будет нарочно "сдавать" какой-либо из них в жертву другим. Судя по всему, француз со своей командой попытается повторить подвиг "Манчестер Юнайтед" трехлетней давности, когда те сделали "золотой" хет-трик. Погоня за тремя зайцами настолько же заманчива, насколько и рискованна, однако у не проигрывающих уже на протяжении двенадцати игр канониров есть предпосылки, чтобы с честью выйти из этого испытания.

Мидлсбро — Блэкберн Роверс — 1:0 (0:0)

Гол: Эхиогу, 87.

Мидлсбро: Шварцер, Стокдейл, Эхиогу, Саутгейт, Кедре, Маринелли (Мерфи, 70), Инс, Мастоу, Уилсон (Немет,45), Уилан, Уиндасс (Бокшич, 45).

Удаление: Нил, 72 (Блэкберн Роверс).

Мидлсбро. 20 921 зритель.

Этот матч был не первой кубковой баталией между двумя соперниками в нынешнем сезоне. Ранее команды уже встречались в рамках розыгрыша Кубка английской лиги, и тогда победу праздновали "Роверс". Однако подопечные бывшего ассистента сэра Алекса Фергюсона Стива Макларена, на предыдущей стадии турнира сенсационно выбившие команду именитого шотландца, сумели извлечь уроки из того поражения и отомстили, заодно вытащив билет в четвертьфинал.

Судьбу матча решило спорное удаление в команде гостей, вызвавшее такой ярый протест со стороны тренера "Роверса" Грэма Сунесса, что его пришлось утихомиривать при помощи полиции. "Блэкберн", оставшись вдесятером, полностью отдал инициативу "Мидлсбро", вырвавшему победу на последних минутах матча усилиями кандидата в сборную Англии Уго Эхиогу.

Уолсолл (Д1) — Фулхэм — 1:2 (0:1)

Голы: Беннет, 43 — в свои ворота — 0:1, Байфилд, 49 — 1:1, Хэйлс, 61 — 1:2.

Уолсолл. 8766 зрителей.

Вест Бромвич Альбион (Д1) — Челтенхэм (Д1) — 1:0 (0:0)

Гол: Дичио, 64.

Вест Бромвич. 27 179 зрителей.