Президент "Локомотива" человек не просто занятой — он напрочь лишен свободного времени. Стадион, база, трансферы, новые проекты. Все расписано по минутам. Вот и на этот раз Валерий Николаевич честно предупредил, что при всем желании больше часа он потратить на интервью не сможет. Однако, когда известный функционер, вырвавшись из оков насущных дел и погрузившись в события давно минувших дней, поплыл по волнам своей памяти и начал рассказывать о тех людях, с которыми шел по жизни, он потерял счет времени. В результате мы проговорили в два с половиной раза дольше. Не зря же уверяют: прошлое — это святое.

Признаться, по ходу беседы бывший чемпион страны менялся на моих глазах. Из делового, жесткого, несколько замкнутого господина Филатова он превращался в душевного, искреннего, открытого Валерия Николаевича. Думается, он именно такой, каким был в эти часы, а нынешний его имидж — это защитная маска, необходимость, без которой при такой-то должности никак не обойтись.