Суть игры в боулинг - сбить шаром максимальное количество кеглей. Число игроков на одной дорожке, равно как и этикет поведения во время игры, ограничивается только соображениями здравого смысла.

Одна партия (game) для каждого играющего состоит из 10 рамок (frames). В каждой рамке игрок может совершить 2 броска шара, за исключением некоторых случаев для последней рамки.

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
2 5 5 3 Х 7 2 F 9 8 / 7 2 5 3 5 2 X 6 /
7 15 34 43 52 69 78 86 93 113

Очки, набранные в каждой рамке, рассчитываются как сумма сбитых в данной рамке кеглей и призовых очков. При этом призовые очки начисляются только в том случае, если игрок сбивает в рамке все 10 кеглей. В нижнюю строку поля записывается общая текущая сумма очков с учетом призовых.

1 2
2 5 5 3
7 15

Так, на нашем примере в рамке 1 было сбито 7 кеглей (2 из 10 - первым броском и 5 из 8 оставшихся - вторым), а в рамке 2 - 8 кеглей (5+3). Поскольку все кегли не были сбиты ни разу, общая сумма очков равна количеству фактически сбитых кеглей, т.е. 15.

2 3 4
5 3 X 7 2
15 34 43

В рамке 3 игрок сбил все кегли первым броском. Такой бросок называется "страйк" (strike) и обозначается на поле как Х. В этом случае второй бросок не нужен: рамка считается закрытой. Призовые очки за страйк - это сумма кеглей, сбитых игроком следующими двумя бросками. В нашем примере в следующей за страйком рамке 4 игрок сбил 9 кеглей (7+2). Следовательно, "цена" страйка равна 19 (10+7+2), и после трех рамок сумма очков равна 34 (15+19).

5 6 7
F 9 8 / 7 2
52 69 78

Далее, в рамке 5 при выполнении 1-го броска игрок заступил за линию фола, поэтому бросок не засчитан, независимо от количества сбитых кеглей, и обозначается на поле как F. Вторым броском было сбито 9 кеглей, и именно эта сумма добавилась к 43: результат 5 рамок - 52 очка (43+9). В рамке 6 игрок сбивает все кегли со второго удара. Это называется "спэа" (spare) и обозначается на поле как /. Призовые очки за спэа - это количество кеглей, сбитых игроком одним следующим броском. В данном случае первый бросок в рамке 7 принес 7 очков, значит, "цена" спэа - 17 (10+7), а результат 6 рамок - 69 (52+17).

8 10
5 2 X 6 /
93 113

В рамке 10 игрок сделал страйк. В таких случаях, чтобы выяснить, сколько начислить призовых очков, последняя рамка состоит из 3 бросков. В нашем примере двумя последними бросками игрок выбил спэа, следовательно, "цена" последней рамки 20 очков (10+10), а итог игры - 113. Игрок также получил бы право на третий бросок в рамке 10, если бы первыми двумя выбил спэа.

Таким образом, путем несложных вычислений, получается, что максимальное количество очков, набранное в одной рамке, равно 30 (если за страйком следуют еще 2 страйка), а в одной игре - 300 (12 страйков подряд).