В американском Солт-Лейк-Сити (штат Юта) завершились VIII зимние Паралимпийские игры, впервые проведенные в США.

В восьмых зимних Играх приняли участие 36 команд — 416 спортсменов. Впервые приехали атлеты из Китая, Андорры, Чили, Греции и Венгрии. Сборная США была самой многочисленной — 57 человек. На втором месте по численности сборная Японии — 37 атлетов. В командах Германии, Канады и Норвегии насчитывалось по 27 спортсменов. Россию представляли 26 атлетов. Из других республик бывшего Советского Союза спортсменов прислали Белоруссия (4), Армения (6), Казахстан (1), Украина (10) и Эстония (13).

Россияне выступали в лыжной программе и горнолыжных дисциплинах, завоевали в общей сложности 19 медалей — 6 золотых, 8 серебряных и 5 бронзовых. Золотыми медалями награждены Сергей Шилов (2), Валерий Купчинский, Михаил Терентьев, Тарас Крайновский. Кроме того, у нашей команды золото в эстафете 1х2,5км плюс 2х5 км: Сергей Шилов, Ирек Маннанов и Николай Ильюченко сумели в тяжелейшей борьбе с 10 другими командами обойти американцев на 1,6 секунды.

Россия в неофициальном командном зачете заняла 4-е место. Лучше всех выступили хозяева состязаний — 43 медали (10 золотых, 22 серебряные, 11 бронзовых). Следом идут немецкие спортсмены — 33 (17, 1, 15) и норвежцы — 19 (10, 3, 6). В активе белорусских спортсменов 2 медали — золотая и серебряная, у украинских — 12 (по 6 серебряных и бронзовых).

Первая Паралимпиада состоялась в 1976 году в Стокгольме. На летних Паралимпийских играх, состоявшихся в Сиднее в 2000 году, в употреблении запрещенных препаратов были уличены 11 спортсменов.

Церемония закрытия состязаний в Солт-Лейк-Сити завершилась передачей флага Паралимпиады представителям итальянского Турина, где в 2006 году пройдут IХ зимние Игры.