Победив в Испании, ЦСКА, по словам аргентинского центрового Волковыски, показал всем, каково могло быть турнирное положение клуба, если бы судьи не украли у него победу в Тель-Авиве. Жертвой мести пали не арбитры, а бывший лидер группы и обладатель Кубка короля — ТАУ (Витория).

Все четыре матча среды закончились победами "заезжих". До этого ТАУ был самым "негостеприимным" хозяином турнира Евролиги. Из восьми прежних гостей баскской Витории шесть были "обласканы" так, что мало не показалось: визитеров били больше, чем в 20 очков. Рекордсмены — бельгийский "Телиндус" — 36, турецкий "Улькер" — 32 и пермский "Урал-Грейт" — 28. "Скаволини" уступили "только" в 18 очков. Выиграть удалось лишь белградским партизанам, которых, видимо, в начале турнира не рассматривали как серьезного противника. Но сербы победили — 85:80, армейцы же в среду расправились с "аргентинской колонией в Европе" с разностью в 14 очков.

Навязать ЦСКА аргентинский стиль баскетбола хозяевам не удалось. А ведь именно это "ломало" многих. Но гости решили не вливаться в эти ряды. Начав ни шатко ни валко (после двух промахов из-за дуги ТАУ, казалось, уверенно вел игру), они даже не перехватили инициативу. Армейцы просто сломали игру хозяев о колено. В "персоналке" с подстраховкой раз за разом отбирая мяч вдалеке от щита, они организовывали быстрые прорывы. Справиться с ними баскский интернационал (пять аргентинцев, два американца, серб, француз) так и не смог.

Сначала после судейского беспредела ЦСКА заставил всех отказаться от мысли, что группа "Н" второго этапа самая слабая. После победы в Витории "специалисты" увидели, что за 1-е место смогут бороться не только 2 клуба - ТАУ и "Маккаби". По ходу был развеян миф о невозможности выиграть в Басконии. Армейцы держали под своим неусыпным контролем темп матча, убыстряя и "стопоря" игру в нужные моменты. Более того, после броска Гиричека в конце 2-й минуты, выведшего ЦСКА вперед, наши не были в роли отыгрывающихся.

Теперь для выхода в "Финал четырех" армейцам осталось лишь выиграть обе домашние встречи. Это по силам: ТАУ одолели в гостях, "Маккаби" спас судья. Конечно, есть варианты "пролета" и в этом случае, но они из разряда фантастики. То, что испанцы уступили в матче, который мог бы гарантировать им место в квартете суперэлиты, признал и наставник команды Душко Иванович. Кроме того, сербский "полководец" назвал недостаток концентрации подопечных причиной победы ЦСКА. С тем, что армейские баскетболисты были "заряжены" лучше, согласился и оппонент. Но Валерий Тихоненко назвал еще одну, на его взгляд, важнейшую причину успеха — блестящую работу в обороне. По словам наставника, он не был уверен в победе на сто процентов до финальной сирены. Сила противника не позволяла.

Но как бы то ни было, московский клуб прервал прекрасную победную серию ТАУ, празднование выигрыша Кубка короля, еще продолжавшееся в городе, а также карнавалы в честь прихода весны.