Двадцать девятого марта в Сыктывкаре пройдет отчетная конференция Федерации лыжных гонок России, где будут подведены итоги олимпийского года. Оргвыводы могут последовать, с одной стороны, неожиданные, с другой — предсказуемые. При любом раскладе очень хотелось бы, чтобы конференция дала внятную оценку выступлению сборной России по лыжным гонкам на Олимпийских играх и последних этапах розыгрыша Кубка мира, где мужская команда России выступила неудачно.

Три бронзовые медали чемпионата мира в Лахти и золото Олимпийских игр — главные, очень весомые аргументы старшего тренера мужской сборной России Александра Грушина на конференции. Хватит ли этого, чтобы остаться на посту главного тренера мужской команды?

Грушин перед Олимпиадой заявил буквально следующее: "Думаю, в случае неудачи руководство сборной может попросить меня оставить занимаемый пост. В случае успеха лучше уходить самому — победителем". Говорят, победителей не судят. Еще как судят! На фоне скандала, связанного с неучастием мужской эстафетной команды на предпоследнем в нынешнем сезоне этапе розыгрыша Кубка мира, контракт с Грушиным может быть расторгнут. Впрочем, многое будет зависеть и от личной позиции тренера: решил он для себя уйти или бороться.

Женская сборная по сравнению с Нагано выступила скромнее: золотые медали Юлии Чепаловой в спринте и Ольги Даниловой в гонке преследования, две серебряные награды Ларисы Лазутиной, одна Даниловой, бронза Нины Гаврылюк.

Нынешний сезон стал последним в спортивной карьере Алексея Прокуророва, Ларисы Лазутиной, Нины Гаврылюк, Любови Егоровой. Они уходят. На смену им пришла талантливая молодежь. В женской сборной — Елена Бурухина, Ольга Завьялова, Екатерина Счастливая, Наталья Баранова-Масалкина, Екатерина Арбузова. Несомненный лидер — Юлия Чепалова. В мужской команде Грушин подготовил целую плеяду перспективных лыжников — хватит на два эстафетных "квартета": Михаил Иванов, Николай Большаков, Сергей Крянин, Владимир Вилисов, Сергей Новиков, Виталий Денисов, Василий Рочев, Дмитрий Тишкин.

Олимпиада высветила недостатки в организации работы сборной, которые особенно выпукло проявились в истории со снятием женской эстафетной команды. Руководство федерации не было готово к такому развитию событий и растерялось. А скандал вокруг мужской эстафетной команды, которая отказалась стартовать на этапе Кубка мира, наглядно показал: тренеры, спортсмены — с одной стороны, и руководство федерации — с другой могут занимать диаметрально противоположные позиции.