Перед сезоном футбольные специалисты в один голос заявляют, что главным фаворитом первого дивизиона и претендентом номер один на путевку в премьер-лигу является краснодарская "Кубань" под руководством Олега Долматова.

— Олег Васильевич, какая задача у "Кубани" в этом году?

— Занять одно из двух первых мест и выйти в премьер-лигу. И надеюсь, что это получится.

— Насколько "Кубань" готова к сезону?

-Я надеюсь, предсезонку мы провели неплохо. Хотя и все время возникали кое-какие трудности. Нам пришлось расстаться с Боковым, и только через месяц восстановится Минько. Но по сравнению с прошлым сезоном мы стали намного сильнее.

— Но в то же время не заявлен тренировавшийся в Краснодаре Герасименко.

— Его, нападающего, испортили тем, что стали наигрывать в обороне. А защитник он никакой и из-за этого многое потерял. Если говорить о сборах, то Герасименко не имел ни одного голевого момента, а забивал только за счет стандартных положений. Поэтому я не мог решиться на то, чтобы клуб тратил такие бешеные деньги.

— Кого вы считаете основными соперниками в борьбе за выход в премьер-лигу?

— Все претенденты очень хорошо усилились. Лучше других в этом преуспели динамовцы из Санкт-Петербурга, которые, как я слышал, по финансам даже имеют преимущество перед "Зенитом". К нашим конкурентам относится новороссийский "Черноморец", казанский "Рубин", астраханский "Волгарь-Газпром", томская "Томь" и нальчикский "Спартак". Многое будет зависеть от старта.

— Селекцией "Кубани" удовлетворены?

— Я бы хотел видеть в команде многих футболистов, но на это нужны большие деньги. Деменко, воспитанник кубанского футбола, стоит под миллион долларов. Естественно, за такие деньги мы его приобрести не могли. Об уходе Константина Коваленко можно только жалеть. Его не удовлетворили те условия, которые мы ему предложили.