В княжестве Монако финиширует XI международный турнир по шахматному двоеборью с участием 12 гроссмейстеров из 8 стран во главе с чемпионом мира Владимиром Крамником и вице-чемпионом мира ФИДЕ Василием Иванчуком. После 10-го тура лидирует москвич Александр Морозевич (13,5 очка), опережающий Алексея Широва (Испания) на пол-очка.

Уникальный турнир-шоу Йола ван Остерома родился 10 лет назад, а через 2 года в Москве стартовал "Гран-при" по быстрым шахматам. В Кремле тогда играли все сильнейшие шахматисты во главе с 13-м чемпионом мира Гарри Каспаровым и главными его соперниками: Владимиром Крамником, Вишванатаном Анандом, Василием Иванчуком.

Именно там я познакомился со скромным московским школьником по фамилии Морозевич, делавшим первые шаги в больших шахматах.

Дебют Саши Морозевича в Монте-Карло оказался феерическим. Особенно поразили его успехи в игре вслепую, где только самым великим: Крамнику, Иванчуку и Широву — удалось убежать на ничью, всех же остальных новый Великий Слепой обыграл, обеспечив себе 1-е место в этой номинации уже за тур до финиша.

Провал четырехкратного победителя Монако Владимира Крамника — главная сенсация турнира. Правда, первый звонок прозвучал еще в Москве, когда Крамник почти не сопротивлялся Каспарову в блице на Мемориале М.Ботвинника. Здесь Володя дважды проиграл своему другу секунданту Евгению Барееву, уступил в микроматче Леко и Иванчуку, а голландцу Пикету в зрячей игре даже зевнул коня, что с ним никогда не случалось и вслепую.

За тур до финиша ситуация в турнирной таблице выглядит следующим образом: 1. Морозевич (Россия) — 13,5 очка; 2. Широв (Испания) — 13; 3. Леко (Венгрия) — 12,5; 4. Иванчук (Украина) — 12; 5. Бареев (Россия) — 11,5; 6. Гельфанд (Израиль) — 11; 7-8. Крамник (Россия), Топалов (Болгария) — по 10,5; 9. Пикет (Голландия) — 8; 10. Алмоши (Венгрия) — 7,5; 11. Ван Вели (Голландия) — 5,5; 12. Любоевич (Югославия) — 4,5 очка.

Все решится в микроматчах: Морозевич — Ван Вели, Широв — Крамник, Леко — Иванчук, Бареев — Топалов.


Борис Гельфанд (Израиль) - АЛександр Морозевич (Россия)
Защита Каро-Канн (4-й тур, вслепую)

1.c4 c6 2.e4!? Не хочется Борису взламывать славянскую крепость Морозевича после 2.d4 d5. 2…d5 3.ed5 cd5 4.d4. Получилась атака Панова — вариант отнюдь не безобидный для белых. 4…Kf6 5.Kc3 g6 6.Фb3 Cg7!? Старинный вариант с временной жертвой пешки. 7.cd5 0-0 8.Ce2 Ka6 9.Cf3 Фb6 10.Фb6. В Вейк-ан-Зее Гельфанд в этой же позиции против Саши играл 10.Kge2 Фb3 11.ab3. 10…ab6 11.Kge2 Kb4 12.0-0 Лd8 13.d6. Проигрывало 13.Kf4 из-за 13…Kc2! 13…Лd6 14.Cf4 Лd7 15.Лfd1 Kfd5 16.Cd3 Kc3 17.bc3 Kc6 18.Kf4 Лa5. Черные лавируют, пока нет возможности ввести в игру слона "c8". 19.Kd3 Лa3!? 20.Лdc1 Ka5!? Черная пружина раскручивается. 21.Лab1 Kc4 22.Лb4 Kd2 23.Лb6?! Вряд ли следовало отдавать сильнейшего слона. 23…Kf3+ 24.gf3 Лa2 25.Kc5 Лd5 26.Kb7 h5 27.Kc5 Ch3! Хорошая компенсация за пешку, тем более что нет оппонента. 28.Лb8+ Kph7 29.Kd3?! В надежде на зевок, но лучше 29.Ke4. 29…Лf5 30.Лe1 g5! 31.f4 Лd2 32.Kc5 gf4 33.Ch4 Cf6! 34.Ke4 Ch4. Теперь белые обречены. 35.Kd2 Лg5+ 36.Kph1 Cf2, и белые сдались.


Петер Леко (Венгрия) - Владимир Крамник (Россия)
4-й тур. Испанская партия (быстрые шахматы)

1.e4 e5 2.Kf3 Kc6 3.Cb5 a6 4.Ca4 Kf6 5.0-0 Ce7 6.Лe1 b5 7.Cb3 d6 8.c3 0-0 9.h3 Kb8. Вариант Брейера усилиями Крамника проходит стадию реанимации. 10.d4 Kbd7 11.Kbd2 Cb7 12.Cc2 Ле8 13.b3 Cf8 14.d5 c6 15.c4 Kb6 16.Cd3!? Новинка Леко: белые укрепляют центр. Ранее встречалось 16.Cb2 Kfd7 17.dc6 Cc6 и т.д. 16…Kfd7!? Черные готовятся к атаке центра 17.Ca3 cd5 18.cd5 f5! Пора переходить к контратаке! 19.ef5 Kd5 20.Ke4 K7f6 21.Kfg5 Kf4 22. Cc1 Kd3 23.Фd3 Ke4 24.Ke4 d5. Центр черных приходит в движение, сейчас заиграют слоны, и все будет кончено. 25.Kg3 e4 26.Фd2 d4 27.Cb2 Cc5 28.Лас1 Cb6 29.Фf4 Фd5 30.Лс2 е3 31.fe3 Лас8! 32.Лd2 Ле3! 33.Ле3 de3!? 34.Ле2? (Следовало взять ферзя: 34.Лd5e2+ 35.Лd4 e1Ф+ 36. Kph2 Cd4 37.Фd4 Фе7) 34…Лс2! 35.Фg4 Лb2! 36.f6 g6 37.f7 Фf7, и белые сдались.