Положение в премьер-лиге на самом верху таблицы по-прежнему остается интригующим, так как два основных претендента на титул чемпиона — "МЮ" и "Арсенал" — одержали очередные победы, отложив выяснение отношений до следующих туров.

Арсенал - Тоттенхэм Хотспур - 2:1 (1:0)

Голы: Юнгберг, 24 — 1:0, Шерингем, 81 — пенальти — 1:1, Лаурен, 86 — пенальти.

Арсенал: Симэн, Лужный, Кэмпбелл, Адамс, Лаурен, Вильтор (Диксон, 87), Вьейра, Эду (Кану, 83), Юнгберг, Анри, Бергкамп (Парлор, 72).

Лондон. 38 186 зрителей.

Как и предсказывалось многими специалистами, матч в Лондоне для "Арсенала" оказался не такой легкой прогулкой, как предыдущие встречи с "Чарлтоном" и с "Сандерлендом", когда "канониры" еще в первом тайме обеспечивали себе преимущество в три мяча и спокойно доводили игру до победы.

Хозяева начали матч со свойственной им уверенностью и к середине первого тайма воплотили свое преимущество в гол: на великолепный пас Бергкампа откликнулся Юнгберг и, несмотря на отчаянные попытки Келлера спасти ворота, вогнал мяч в угол. Забив гол, футболисты "Арсенала" продолжали контролировать игру. Немалый вклад в это внесли Эду и Вьейра, которые были полновластными хозяевами центра поля и зачинали практически все атаки своей команды.

Второй тайм протекал в невысоком ритме, и тем неожиданней было назначение пенальти в ворота "пушкарей", когда уже казалось, что им ничто не помешает довести встречу до победы. Перед матчем нападающий "Шпор" Тедди Шерингем обещал сделать все возможное, чтобы его команда смогла отобрать очки у лидера. Это стремление объясняется желанием помочь не только своему клубу, но и борющемуся за чемпионство "Манчестеру", которому, как известно, форвард отдал немало лет своей жизни. Шерингем, реализовавший одиннадцатиметровый, сдержал бы свое обещание, однако на последних минутах не выдержали нервы у защитника гостей Дина Ричардса, который снес в своей штрафной Анри, что вызвало назначение еще одного пенальти, уверенно реализованного Лауреном.

После матча главный тренер "Арсенала" Арсен Венгер не скрывал радости по поводу очередного успеха своей команды: "Хотя наше преимущество было не таким очевидным, как в двух предыдущих играх, мы заслужили эти три очка. Весь сезон мои подопечные играют не жалея сил, но только так можно ковать победы. Такую самоотдачу со стороны футболистов, как в игре с "Тоттенхэмом", последний раз я видел четыре года назад, когда мы стали чемпионами".

"Арсенал", имея отрыв от "Манчестера" в два очка и игру в запасе, победой над "Шпорами" еще на несколько шагов приблизил себя к чемпионству, однако не стоит забывать, что капризная премьер-лига не раз в этом сезоне меняла своих фаворитов и все еще может измениться.


Лестер Сити - Манчестер Юнайтед - 0:1 (0:0)

Гол: Сулшер, 61.

МЮ: Кэрролл, Ирвин (Броун, 78), Г. Невилл, Блан, Сильвестр, Ф. Невилл, Батт, Скоулз, Форчун (ван Нистелрой, 51), Сулшер, Форлан (Гиггз, 63).

Лестер. 21 447 зрителей.

Потеряв в матче Лиги чемпионов с "Депортиво" Дэвида Бекхэма и Роя Кина, манкунианцы не без труда смогли одолеть главного аутсайдера английского первенства "Лестер" и сохранили интригу в премьер-лиге, не дав "Арсеналу" уйти в отрыв.

Что несколько удивило специалистов — матч проходил почти в равной борьбе, хорошие возможности отличиться имели обе команды. Содержание игры никак не вязалось с тем, что соперников в турнирной таблице разделяет семнадцать позиций, и сесть "Манчестеру" в лужу, если бы не его палочка-выручалочка Оле- Гуннар Сулшер. Норвежец получил длинный пас от Фила Невилла и послал мяч в сетку ворот Уолкера, чему радовался не меньше, чем когда-то в памятной игре с "Баварией", — настолько сложным для подопечных сэра Алекса Фергюсона выдалась встреча с "лисами". Хозяева под занавес матча едва не побаловали своих многострадальных болельщиков забитым мячом, однако Кэрролл, которого Фергюсон предпочел Бартезу, оправдал доверие своего тренера.

"Нам пришлось непросто в этой встрече, наша защита на протяжении всех девяносто минут удерживала яростный штурм, однако мои подопечные лучше прочувствовали ритм игры и ужалили соперника в самый благоприятный для этого момент", — поделился своими впечатлениями наставник гостей.


Челси - Эвертон - 3:0 (2:0)

Голы: Хасселбайнк, 26 — 1:0, Хасселбайнк, 44 — 2:0, Дзола, 90 — 3:0.

Челси: Кудичини, Мелхиот, Дезайи, Терри (Зенден, 15), Ле Со, Станич, Пети (Йоканович, 70), Дзола, Лэмпард, Гудьонссон, Хасселбайнк (Коул, 77).

Лондон. 40 545 зрителей.

"Аристократы" в игре с "Эвертоном" жаждали реабилитироваться перед своими болельщиками за блеклую нулевую ничью с "Ипсвичем" в прошлый понедельник. Кстати, после той встречи обычно невозмутимый тренер лондонцев Клаудио Раньери подверг АФА огневой критике за ее решение провести два поединка за три дня: "Совершенно невозможно играть в таком ритме, только лошади способны на такое", — заявил итальянец, забыв, что подобному испытанию подверглись почти все команды премьер-лиги. Тем не менее лондонцы с лихвой компенсировали неудачу в Ипсвиче уверенной победой над "Эвертоном".


Болтон Уондерерз - Ипсвич Таун - 4:1 (4:0)

Голы: Бобич, 2 — 1:0, Бобич, 30 — 2:0, Джоркаефф, 35 — 3:0, Бобич, 38 — 4:0, Клепхэм, 90 — 4:1.

Болтон. 25 817 зрителей.


Мидлсбро - Астон Вилла - 2:1 (1:0)

Голы: Карбоне, 39 — 1:0, Анхель, 60 — 1:1, Эхиогу, 65 — 2:1.

Мидлсбро. 26 003 зрителя.


Саутгемптон - Дерби Каунти - 2:0 (1:0)

Голы: Оукли, 29 — 1:0, Пахарь, 55 — 2:0.

Саутгемптон. 29 263 зрителя.


Вест Хэм Юнайтед - Чарлтон Атлетик - 2:0 (2:0)

Голы: Ди Канио, 23 — пенальти — 1:0, Кануте, 34 — 2:0.

Лондон. 32 389 зрителей.

Полузащитник "Вест Хэма" и сборной Англии Тревор Синклейр выразил желание покинуть лондонский клуб и попробовать свои силы в каком-нибудь европейском чемпионате. Уже известно, что "молотобойцы" оценили игрока в десять миллионов фунтов стерлингов.

И В Н П М О
1 Арсенал 33 21 9 3 68-33 72
2 МЮ 34 22 4 8 83-44 70
3 Ливерпуль 33 20 8 5 55-26 68
4 Челси 34 16 12 6 63-32 60
5 Ньюкасл 32 18 6 8 61-43 60
6 Лидс 33 14 12 7 48-36 54
7 Вест Хэм 33 13 7 13 41-50 46
8 Тоттенхэм 34 13 6 15 45-49 45
9 Мидлсбро 34 12 9 13 34-40 45
10 Астон Вилла 34 10 13 11 39-42 43
11 Саутгемптон 34 11 8 15 41-49 41
12 Чарлтон 34 10 11 13 35-43 41
13 Эвертон 34 10 9 15 38-49 39
14 Болтон 34 9 12 13 42-54 39
15 Сандерленд 33 10 8 15 26-42 38
16 Фулхэм 33 8 12 13 31-40 36
17 Блэкберн 32 9 8 15 42-43 35
18 Ипсвич 34 8 9 17 40-56 33
19 Дерби 34 8 5 21 30-56 29
20 Лестер 34 4 10 20 24-59 22

Бомбардиры: 23 — Хасселбайнк (Челси), 22 — Анри (Арсенал), ван Нистелрой (МЮ).


ЛЮБОПЫТНО

На этой неделе в премьер-лиге в очередной раз состоялось чествование героев прошедшего месяца. Лучшим игроком марта, по версии Английской футбольной ассоциации, стал нападающий "Арсенала" Деннис Бергкамп, который немало поспособствовал четырем победам своей команды в первый месяц весны, забив за отчетный период два гола.


КСТАТИ

Тренер "Лестера" Дэйв Бассетт проводил свою последнюю встречу в качестве наставника "Лестера": на этом посту его сменил Мик Адамс. После матча трибуны устроили Бассетту долгую овацию. Дело в том, что наставник "лисиц" в тысячный (!) раз наблюдал игру своих подопечных с тренерской скамейки. За всю свою карьеру он сменил восемь клубов, так и не снискав себе серьезного успеха.