В Дубае (ОАЭ) стартовал 1-й этап "Гран-при" ФИДЕ по быстрым шахматам с участием всех сильнейших шахматистов планеты, за исключением чемпиона мира BGN Владимира Крамника, экс-чемпиона мира Гарри Каспарова и № 2 в мировой классификации по быстрым шахматам англичанина Майкла Адамса (всего 32 участника).

Первый этап "Гран-при" ФИДЕ чуть не ознаменовался крупным скандалом. Руководимая бывшим российским бизнесменом Артемом Тарасовым компания "ФИДЕ-коммерц" не смогла обеспечить заявленный призовой фонд турнира 480 тысяч долларов из-за отказа арабских спонсоров, и сразу четверо гроссмейстеров не пожелали осваивать урезанный вчетверо призовой пирог. Россияне Александр Халифман и Евгений Бареев, венгр Петер Леко и рижский испанец Алексей Широв справедливо посчитали себя обманутыми, и лишь вмешательство президента ФИДЕ Кирсана Илюмжинова, сумевшего устранить призовой дефицит с помощью собственных накоплений, позволило навести порядок.

В первый день борьбы, когда определялись 16 неудачников, выбывающих из турнира после 1-го круга, состоялась большая сенсация. Впервые за всю историю шахмат чемпионка мира Чжу Чень обыграла действующего чемпиона ФИДЕ Руслана Пономарева. Чжу сделала ничью белыми в 1-й партии, а затем, использовав тактические просчеты Руслана, сумела победить во второй, выбив 18-летнего чемпиона из розыгрыша.

С таким же счетом 1,5:0,5 закончились еще 8 микроматчей отборочного круга. Экс-чемпион мира Александр Халифман победил венгра Петера Акса, его преемник Виши Ананд - Мусу Талеба (ОАЭ). Широв - Отмана (ОАЭ), Азмайпарашвили (Грузия) - Бель Ходжу (Тунис), Раджабов (Азербайджан) - Салеха (ОАЭ), Леко (Венгрия) - Аль Модиахи (Катар), Георгиев (Болгария) - Николича (Босния), а Лотье (Франция) - питерца Новика, попавшего на турнир через интернетовский отбор.

Еще труднее пришлось второму выпускнику Интернета - 12-летнему Сергею Корякину (кстати, одному из тренеров-секундантов Руслана Пономарева на чемпионате мира в Москве). Он проиграл 0:2 Топалову, как и лидер китайцев Е Цзянчуань нашему Алексею Дрееву.

На тай-брейке Карпов выиграл (2,5:1,5) у голландца ван Вели, Бакро (Франция) - у Эльвеста (Эстония), Шорт (Англия) со счетом 3:2 обыграл россиянина Свидлера; Иванчук (Украина), победив дважды в блице, выбил москвича Бареева, а в московском дерби Грищук - Морозевич (2,5:2,5) счастье было на стороне Грищука, сделавшего ничью черными в решающей партии.

Во втором круге в центре внимания была встреча Карпова с Чжу Чень. Ровно два года назад в Гуанчжоу Карпов со счетом 4:2 обыграл Се Цзюнь - предшественницу Чжу на троне. И на сей раз успех был на стороне 12-го чемпиона мира, победившего в обеих партиях. Более скромно - 1,5:0,5 - Леко обыграл Лотье, а Топалов - Халифмана. С одинаковым счетом 3:1 Широв обидел Шорта, Грищук - Раджабова, а Георгиев - Дреева. Вряд ли явилось утешением для экс-чемпиона мира Ананда поражение на тай-брейке от Азмайпарашвили с более мягким счетом 1,5:2,5.

В третьем круге победители второго раунда разыгрывали места в "Гран-при" с 1-го по 8-е, а проигравшие - с 9-го по 16-е.

В главном микротурнире москвич Александр Грищук блестяще (2:0) переиграл французскую звезду Этьена Бакро и теперь в полуфинале встретится с Алексеем Шировым, обыгравшим Азмайпарашвили на тай-брейке (3:1). К сожалению, проиграл (1,5:2,5) Георгиеву Карпов, но болгарского дерби в полуфинале не будет, поскольку Топалов уступил Леко (также 1,5:2,5).

В утешительном микротурнире уже в основное время сумели победить разгневанные экс-чемпионы мира. Ананд разгромил (2:0) Шорта, а Халифман чуть скромнее - Лотье (1,5:0,5). Маленькую сенсацию сотворил на тай-брейке юный Раджабов, победивший 3:2 вице-чемпиона мира ФИДЕ Василия Иванчука. Дреев со счетом 2,5:1,5 обыграл чемпионку мира Чжу Чень и в борьбе за 9-е место встретился в российском дерби с Халифманом.


Руслан Пономарев (Украина) - Чжу Чень (Китай)
Сицилианская защита (2-я партия)

1.е4 с5 2.Kf3 d6 3.d4 cd4 4.Kd4 Kf6 5.Kc3 a6 6.f3 e5 7.Kb3 Ce6 8.Ce3 Ce7 9.Фd2 h5!? Именно так Чжу Чень выиграла и в финальном матче против Костенюк. 10.Се2 Кbd7 11.Kd5 Kd5 12.ed5 Cf5 13.0-0 0-0 14.Ка5 Фс7 15.с4 Cf6 16.Лас1 b6!? Не опасаясь призраков. 17.Кс6 а5?! Вот они, женские шахматы! По логике следовало тут же прогнать коня путем 17…Kb8. 18.f4 ef4 19.Cf4 Cg6 20.Cd3 Cd3 21.Фd3 Лае8!? Не соблазняясь 21…Cb2? 22.Фе2 Cf6 23.Фh5 с матовой атакой у белых. 22.Лс2 Kb8 23.Фg3?! h4! 24.Фf3.Только здесь Руслан заметил, что на 24.Cd6 последует 24…Фс6! 25.Фа3 Фс8 с выигрышем черных 24…Кс6 25.dc6 Ле6 26.Лd2 Лс8 27.b3 Фс6 28.Лd5!? После 28.Лс6, скорее всего, была бы ничья, но белые играют на выигрыш! 28…Лсе8 29.а4 Фс7 30.g4 Ce5 31.g5 Фе7 32.Cd2 Cb2 33.Лf5 Cd4+ 34.Kph1 Лf8 35. Фd5 Cc5 36.Сс3 Лg6 37.Ле1 Фd8 38.Kpg2 Фа8 39.Фа8?! Лучше 39.Крh3! 39…Ла8 40.Ле7 f6 41.Kph3 d5! 42.Ле2 d4 43.Cd2 fg5 44.Kpg4 Лf8 45.Лf8+ Kpf8 46.Ле5 h3 47.Kph3 g4+ 48.Kpg2 d3 49.Cf4? Ошибка! Теперь белые теряют фигуру. Следовало играть 49.Са5. 49…Лf6 50.Ле4 d2! 51.Cd2 Лf2+ 52.Kpg3 Лd2 53.Kpg4 Лd3 54.h4. Можно было уже сдаться, но Пономарев играет до последнего патрона. 54…Лb3 55.Лf4+ Kpg8 56.Kpf5 Kph7 57.h5 Лh3 58.Kpg4 Ла3 59.h6 Kph6 60.Kpf5 g6+ 61.Kpf6 Kph5, и белые сдались.