В Дубае (ОАЭ) финишировал 1-й этап 1-го "Гран-при" ФИДЕ по быстрым шахматам с участием всех сильнейших шахматистов планеты, за исключением чемпиона мира BGN Владимира Крамника, экс-чемпиона мира Гарри Каспарова и № 2 в мировой классификации по быстрым шахматам Майкла Адамса (Англия). Победителем 1-го этапа стал венгерский гроссмейстер Петер Леко, выигравший со счетом 3:2 финальный микроматч у москвича Александра Грищука.

Незадолго до старта "Гран-при" завершился супертурнир в Монте-Карло, где главными действующими лицами были: лидировавший почти все соревнование рижский испанец Алексей Широв, москвич Александр Морозевич, ставший в итоге победителем, и венгр Петер Леко, удививший всех бурным финишем (8,5 из 10!). Широв и Леко оказались центральными фигурами и арабского этапа "Гран-при" по быстрым шахматам, а Морозевича заменил его молодой земляк и тезка Александр Грищук, оказавшийся более удачливым в их очном поединке в первом круге.

После трех дней борьбы Грищук, Леко и Широв вместе с примкнувшим к ним болгарином Кирилом Георгиевым образовали финальный квартет, в котором 1-ю полуфинальную пару составили Леко и Георгиев, а вторую — Грищук и Широв. Венгерский гроссмейстер продолжил победную серию Монако, выиграв у Георгиева решающую партию в блиц (общий счет 3:2), а Грищук победил 2,5:1,5 Широва, взяв реванш за поражение на чемпионате мира в Дели.

Таким образом, в матче за третье место встретились Широв и Георгиев, а Грищук и Леко в финальном поединке разыграли первый приз. В активных партиях Широв и Георгиев обменялись ударами, но в блице наследник Таля оказался сильнее, победив с общим счетом 2,5:1,5.

В финальном матче борьба оказалась еще более напряженной. После четырех ничьих все решалось в пятой партии, где по жребию Грищуку достались черные (и соответственно на минуту меньше) и для общей победы достаточно было ничьей. В драматическом поединке Гришуку удалось добиться совершенно ничейной позиции, но на 76-м ходу на его часах упал флажок, и первым победителем 1-го этапа "Гран-при" ФИДЕ по быстрым шахматам стал венгерский гроссмейстер Петер Леко.

В борьбе за 5-е место превосходно выступил 12-й чемпион мира Анатолий Карпов, обыгравший в четвертом круге болгарина Веселина Топалова (3:1), а затем со счетом 1,5:0,5 грузинского гроссмейстера Зураба Азмайпарашвили. В итоге Карпов стал пятым, Азмайпарашвили — шестым, а седьмое место досталось Топалову, выигравшему 1,5:0,5 у француза Этьена Бакро.

Лишь 9-е место отвоевал экс-чемпион мира Виши Ананд, выигравший со счетом 2:0 у своего предшественника на троне Александра Халифмана.

11-е место — у россиянина Алексея Дреева, обыгравшего юного азербайджанца Теймура Раджабова (1,5:0,5).

13-е место завоевал Жоэль Лотье (Франция) в борьбе с вице-чемпионом мира Василием Иванчуком (1,5:0,5), а на 15-м — английский гроссмейстер Найджл Шорт, дважды обидевший новую чемпионку мира Чжу Чень.


Петер Леко (Венгрия) - Александр Грищук (Россия)
Сицилианская защита (блиц, 5-я партия).

1. е4 с5 2. Кf3 Kc6 3. d4 cd4 4. Кd4 Kf6 5. Кс3 е6 6. Кс6!? Наиболее неприятное для черных продолжение.

6… bc6 7. е5 Кd5 8. Ке4 Сb7 9. Се2 с5 10. 0-0 Фс7 11. Кd6+ Сd6 12. еd6 Фс6. Естественно, нельзя 12… Фd6 из-за 13. с4 13. f3. Плохо 13. Сf3 из-за 13… Са6 13… с4 14. Фd4 0-0 15. Сс4 Лfc8 16. b3 Фd6 17. Cb2 е5!? Новинка Грищука. В партии против Каспарова Грищук играл 17… Фb6, но эндшпиль оказался не в пользу черных. 18. Фf2!? Разумно отказываясь от 18. Фе5 Фе5 19. Се5 из-за 19 … Ке3 18 … Кf4 19. Лаd1 Фg6 20. Крh1 d6. Нельзя, к сожалению, 20 … d5 из-за 21. Се5. 21. Лd2 Фf6 22. Лfd1 d5 23. Сf1 d4 24. Лс1 h5?! Рановато! Следовало держать центр путем 24… Кd5. Теперь белые включают чернопольного слона. 25. с3 dc3 26. Сс3 h4 27. h3 Kd5 28. Сb2 Лс1 29. Сс1 Лс8 30. Сb2 Фf4 31. Ле2 f6 32. Ле4 Фg5 33. Сс4?! Леко старается играть покрепче, фактически упуская выигрыш. После 33. Фа7 черным было бы плохо. 33 … Фg3! 34. Фа7 Лс4 !? Неожиданный ресурс! 35. Лс4 Кf4 36. Лf4 ef4. Из-за вечного шаха белые не могут играть 37. Фb7. 37. Фd4 Фе1 + 38. Фg1 Фе2 39. Сс1 Фа2 40. b4 Фс4 41. Сd2 Сс6. Позиция абсолютно равная, но Леко необходима победа, и он еще 35 ходов боролся за нее, пока у Грищука не упал флажок.