В некоторых заметках журналистов, пишущих в России о хоккее Северной Америки, иногда проскальзывает мысль о том, что, дескать, ничего особенного завершившийся регулярный чемпионат НХЛ не принес, сенсаций не произошло. Но ведь это далеко не так.

Кто бы мог подумать, что терпевший несколько лет подряд неудачи "Бостон" займет первое место в Восточной конференции, оставив позади себя таких маститых соперников, как "Торонто", "Филадельфия" или "Нью-Джерси"? Теперь уже невооруженным глазом видно, как поспешил в свое время строгий и решительный президент и главный менеджер "Дэвилз" Лу Ломарелло, когда уволил знающего дело, трудолюбивого, но на редкость упрямого наставника клуба Фторека. Тот через несколько лет полностью разбил амбиции одного из самых скандальных тренеров лиги Кинана, так и не сумевшего с бостонскими хоккеистами прорваться в плей-офф, а потому уволенного без особых объяснений.

А разве лишены сенсаций неудачи таких именитых и популярных команд, как "Вашингтон", "Буффало", "Рейнджерс", "Питсбург" и "Даллас", оказавшихся за пределами границы, ведущей в группу сильнейших? Особое место сегодня в этом списке, бесспорно, занимает кумир нью-йоркских болельщиков "Рейнджерс". Только что пришла информация о том, что главный тренер команды, мой старый и добрый знакомый Рон Лоу уволен со своего ответственного поста как несправившийся с поставленной задачей - обязательно попасть в восьмерку сильнейших в Восточной конференции. Уже набило оскомину повторять в очередной раз, что самый богатый клуб лиги по фондам заработной платы, составляющей более семидесяти миллионов долларов, продолжает давно начатую серию неудач. Правда, президент и главный менеджер "Рейнджерс" Глен Сатер защищает своего тренера-неудачника и говорит: "Не думаю, что Рон несет полную ответственность за случившееся. Пожалуй, каждый из нас - руководителей и тренеров - в чем-то виноват. Но обычно именно на тренера сыплются основные претензии. Его обвиняют почти что во всех смертных грехах. Я этого делать не вправе. Рон Лоу, которого я знаю десятки лет, работал не покладая рук. Он ужасно переживал неудачи, поэтому я буду держать для него какую-то позицию, в том случае если его не пригласят в другую команду". Истинный дипломат, Глен Сатер умеет делать хорошую мину при плохой игре. Все ведь знают, что в организации, где он работает, никто не может быть главнее его самого. Он царь, суровый деспот, требующий от подчиненных полной самоотдачи.

В списках кандидатов на замену Лоу я увидел Кена Хитчкока, уволенного в середине сезона из "Далласа". Сам Сатер не скрывает, что будет общаться и с Тедом Ноланом, несколько лет назад возглавлявшим "Буффало". Оба этих тренера по складу своего характера не робки, поэтому вряд ли Глен остановится только на этих двух кандидатах. В России поговаривают о том, что на позицию наставника "Рейнджерс" обсуждают и кандидатуру Вячеслава Фетисова, но, просмотрев большинство сайтов популярных спортивных газет и журналов, я пока что его фамилии не отыскал. Да и Глен Сатер не назвал это имя журналистам.

Сейчас только и говорят, что о прогнозах в первой серии плей-офф. Во многих случаях практически невозможно предсказать победителя. Я разговаривал с Биллом Уоттерсом, первым заместителем главного менеджера "Торонто", и предположил, что канадская команда может претендовать на выход в финал, на что опытнейший хоккейный функционер язвительно заметил: "Нам бы сначала в первом раунде "Айлендерс" победить. Очень уж много у нас травм. Правда, есть команда. Отношения игроков и тренеров весьма сплоченные. Это и придает уверенность".

В тотализатор я играть не умею, но все-таки попробую предсказать возможных победителей первого круга. "Бостон" - "Монреаль" - нетрудная победа "Медведей". "Филадельфия" - "Оттава" - чуть больше шансов у американской команды. "Каролина" - "Нью-Джерси" - почти ничья, но все-таки могут выиграть "Дьяволы". "Торонто" - "Нью-Йорк Айлендерс" - бесспорно, победят канадцы. "Детройт" - "Ванкувер" - будет упорная борьба, но Скотти Боумэн найдет рецепт победы. "Колорадо" - "Лос-Анджелес" - с трудом выиграет "Эвеланш". "Сан-Хосе" - "Финикс" - очень много будет зависеть от вратарей, и трудно сказать, сможет ли Набоков переиграть Бурка. "Сент-Луис" - "Чикаго" - "Блэк Хоукс" давненько не играли в плей-офф, и неизвестно, легко ли они вспомнят, как же это делается.

*Виктор Нечаев, первый русский игрок в НХЛ.