Сент-Луис (4-е место в конференции, шайбы 227-188, 98 очков) - Чикаго (5, 216-207, 96)

Вчера в борьбу за Кубок Стэнли вступил чемпион Запада "Детройт", а сегодня "Бостон", лучшая команда Востока, померится силами с "Монреалем". Кроме того, в плей-офф стартуют еще шесть клубов: "Торонто" - "Айлендерс", "Колорадо" - "Лос-Анджелес" и "Сент-Луис" - "Чикаго".

ОЧНЫЕ ВСТРЕЧИ

1999/2000 - 8:3, 3:0, 1:4, 1:1, 3:4, 1:3. Итого: 3-1-2 в пользу "Чикаго"; 2000/01 - 1:0, 6:4, 6:1, 2:6, 5:1. Итого: 4-0-1 в пользу "Сент-Луиса"; 2001/02 - 2:2, 1:3, 1:2, 3:4, 5:1. Итого: 3-1-1 в пользу "Чикаго".

В прошлом году доминировал "Сент-Луис", а в этом чемпионате клубы поменялись ролями. Когда команды стоят друг друга, судьбу серии решают самые незначительные нюансы. Например, такой: в последних 10 матчах первенства "Блюзмены" одержали 8 побед, а "Чикаго" - только две.

ЛИДЕРЫ

По очкам: Демитра (78) - Дазе (70); по голам: Ткачук (38) - Дазе (38); по передачам: Демитра (43) - Нюландер (46); по "+/-": Пронжер (+23) - Нюландер (+28).

Ударная сила "Блюзменов" - Ткачук (38 голов) и Демитра (35). Лидерам помогают и забивают сами Стиллман (23), Янг (19) и Мелланби (15). Звездный форвард Уэйт из-за травмы пропустил много матчей и поэтому забросил лишь 15 шайб. Но когда Дуг в составе, "Сент-Луис" играет на порядок сильнее. В "Чикаго" сразу 4 игрока достигли отметки в 20 голов - Дазе (38), Амонти (27), Жамнов (22) и Салливан (21). С учетом того, что еще и Нюландер отдал 46 передач, можно сделать вывод: у "Ястребов" есть, кому забивать.

ВРАТАРИ

Б.Джонсон (34-4-20; 2,18; 90,2%), Брэтуэйт (9-4-11; 2,24; 90,1%) - Тибо (33-9-23; 2,49; 90,2%), Пассмор (8-4-5; 2,26; 90,4%).

Вратари "Блюзменов" практически не имеют кубкового опыта. У "Музыкантов" есть проблема последнего рубежа, и она может помешать им удачно выступить в плей-офф. Те же беды и у "Чикаго". Тибо не всегда надежен.

ТРЕНЕРЫ

Жоэль Кенневиль - Брайан Саттер.

Два прогрессивных тренера. Кенневиль успешно работает с "Сент-Луисом" уже 6-й год. Саттер возглавил "Чикаго" прошлым летом и сразу вывел его в плей-офф.

ИНТРИГА

У команд не очень сильные вратари, и удивление может вызвать надежная игра одного из них. Кто станет героем серии - Тибо или Джонсон, Пассмор или Брэтуэйт?

НАШИ

Хаванов (3+21=24, "+9"), Варламов (5+7=12, "+4") - Жамнов (22+45=67, "+9"), И.Королев (9+20=29, "-5"), Б.Миронов (4+14=18, "+15"), Карповцев (1+9=10, "+10"), Чебатуркин (0+2=2, "0").

Оборона "Сент-Луиса" держится не только на именитых Пронжере и Макиннисе. Многое будет зависеть и от защитников второй-третьей пар, Хаванова в том числе. Жамнов - один из лидеров "Чикаго". С приходом нового тренера Алексей воспрял духом и провел один из лучших сезонов в карьере. Травмированные Миронов и Карповцев пропустят первые матчи плей-офф.

ПРОГНОЗ: 4-3

В прошлом году "Блюзмены" дошли до полуфинала, а "Ястребы" в плей-офф не попали. В трудной серии победит тот, кто допустит меньше ошибок. То есть более опытный. То есть "Сент-Луис".


Колорадо (2, 212-169, 99) - Лос-Анджелес (7, 214-190, 95)

ОЧНЫЕ ВСТРЕЧИ

1999/2000 - 2:5, 2:6, 4:2, 2:3. Итого: 3-0-1 в пользу "Лос-Анджелеса"; 2000/01 - 4:6, 5:2, 6:2, 0:4 + 3:4, 2:0, 4:3, 3:0, 0:1, 0:1, 5:1 (плей-офф). Итого: 6-0-5 в пользу "Колорадо"; 2001/02 - 4:2, 4:6, 4:3, 1:3. Итого: 2-0-2 - ничья.

В прошлом плей-офф соперники встретились во втором раунде. Тогда "Лавина", безоговорочный фаворит, победила калифорнийцев с ужасным скрипом и ценой потери Форсберга.

ЛИДЕРЫ

По очкам: Сакик (79) - Эллисон (74); по голам: Сакик (26) - Дэдмарш (29); по передачам: Сакик (53) - Эллисон (55); по "+/-": Де Вриз (+18) - Кр.Джонсон, Миллер (+14).

"Колорадо" с Форсбергом и "Колорадо" без Форсберга - две разные команды. Последний матч в НХЛ Петер сыграл против… "Королей". Тогда швед "заработал" разрыв селезенки и на целый год отошел от хоккея. Но, как ожидается, Форсберг будет играть уже в первом матче серии. Может быть, это поможет действующим чемпионам обрести себя? Ведь даже Сакик, не говоря о Драри, Тангуэе и Гейдуке, в этом сезоне немного сдал. Главные герои "Лос-Анджелеса" - форварды Палффи, Эллисон, Дэдмарш, защитники Норстрем, Модры, Шнайдер. Эти игроки универсальны, умеют отрабатывать в обороне, что в серии против "Лавины" может иметь решающее значение.

ВРАТАРИ

Руа (32-8-23; 1,94; 92,5%), Абишер (13-0-6; 1,88; 93,1%) - Потвин (31-8-27; 2,31; 90,7%), Сторр (9-3-4; 1,90; 92,2%).

Даже сам Руа уверен, что этот чемпионат - лучший в его карьере. Святой Патрик - самый надежный в лиге (1,94 шайбы в среднем за игру) и второй по проценту отраженных бросков (92,5%). Если бы не Руа, "Колорадо" никогда не занял бы второе место на Западе. Очень уж серьезный спад был у "Лавины", после того как команда завоевала Кубок Стэнли-2001. Потвин начал сезон неудачно, но к концу чемпионата разыгрался и вышел на привычные для себя статистические показатели. Феликсу будет трудно затмить самого Руа, но про этого вратаря в Северной Америке говорят: "У Кота 9 жизней". Для тех, кто не знает: Кот - прозвище Потвина.

ТРЕНЕРЫ

Боб Хартли - Энди Мюррей.

Тренер чемпионов против тренера претендентов.

ИНТРИГА

У кого спецбригады лучше? "Лос-Анджелес" - первая команда лиги по реализации большинства (20,6%). "Колорадо" - второй клуб НХЛ по непробиваемости в меньшинстве (86,9%). И наоборот: "Короли" - третьи по игре в меньшинстве (86,6%), а "Лавина" - пятая по игре в большинстве (18,0%). Можно запутаться, но это тот самый случай, когда чья-то коса найдет на чей-то камень.

НАШИ

Каспарайтис (2+12=14, "0") - нет.

Привидение, как иногда называют Дарюса, попал в хорошую компанию. Кроме Каспарайтиса, никогда не владевшего Кубком Стэнли, в защите "Лавины" трудятся знаменитые чемпионы Солт-Лейк-Сити Блэйк и Фут. Эти ребята - прекрасные атлеты, не даром денверцы по итогам чемпионата стали самой кусачей командой лиги - 2325 силовых приемов! Любому в серии против "Колорадо" будет не только трудно, но и больно. Первыми же силушку трех богатырей испытают на себе калифорнийские "Короли".

ПРОГНОЗ: 4-3

Руа лучше Потвина, а Сакик опытнее Эллисона. Серия опять затянется на 7 матчей, но победителем из этой битвы выйдет "Колорадо".