"Барса" — "Реал"… Такие матчи, как правило, не нуждаются в представлении. Во всем мире мы вряд ли сможем найти более непримиримых соперников, чем эти два клуба. И совершенно неважно, сколько мест в таблице испанского первенства разделяет встречающиеся команды, ведут ли они борьбу за чемпионство, встречаются ли в играх Кубка Испании — матчи "Реала" и "Барселоны" давно уже приобрели самостоятельное значение. Это своеобразный отдельный мирок во всем футбольном мире, имеющий свою собственную историю. Встреча грандов обычно сопровождается невероятным ажиотажем, даже целой футбольной истерией: грядущая битва становится объектом пересудов на улицах, в магазинах, ресторанах, кафе и т.д., газеты пестрят заголовками о предстоящем поединке, игроки и тренеры дают многочисленные интервью… Однако то, что творилось в Испании да и во всей Европе с момента жеребьевки, которая свела "Реал" и "Барселону" в полуфинале Лиги чемпионов, побило все рекорды. С легкой руки журналистов битва грандов была названа "футбольной дуэлью века", и в таком ключе она рассматривается вот уже на протяжении двух недель. Газеты и телевидение в своих многочисленных представлениях матча старались в преддверии поединка не упустить ни одной детали, мало-мальски касающейся обеих команд. Были найдены и опрошены все актеры, политики, музыканты, хоть когда-нибудь выражавшие свое неравнодушие к тому или иному клубу. Что уж там говорить об игроках. Об их психологическом и физическом состоянии перед встречей, благодаря стараниям средств массовой информации, было известно, наверное, даже самому далекому от футбола человеку в Испании.

Часто горячо ожидаемые матчи не оправдывают надежд, но такого никогда не случается, когда на поле "Реал" и "Барса". Бескомпромиссная борьба, обилие голевых моментов, жесткие стыки — в общем, все то, что мы привыкли ожидать от подобного рода встреч, всегда сопутствовало играм двух грандов. Так было и на этот раз, и тот, кто решил пожертвовать двумя часами своего сна ради битвы на "Ноу Камп", вряд ли пожалел о своем выборе.