На турнире первой категории ВТА в Берлине с призовым фондом 1 миллион 224 тысячи долларов США жребий в первом же круге свел двух россиянок - Елену Лиховцеву и Татьяну Панову. Победа досталась более опытной Лиховцевой - 7:5, 3:6, 7:6 (7:3), но это как раз случай, когда в поединке наших соотечественниц предпочтительнее был бы успех Татьяны.

Дело в том, что в новом рейтинге ВТА Панова занимает самое высокое место за свою профессиональную карьеру - 21-е. От попадания в престижную первую двадцатку Татьяну отделяло всего 12 очков. Долгое время в "Топ-20" было как минимум две россиянки - сначала Курникова и Лиховцева, потом Дементьева и Курникова, но затем в элитной группе осталась только одна Дементьева. И вот теперь, когда Пановой представился отличный шанс восстановить российский "статус-кво" в "Топ-20", на ее пути встала подруга по сборной страны, занимающая сейчас лишь 47-ю позицию в мировой классификации.

Жесточайшее фиаско постигло крайне нестабильно выступающую в последнее время Елену Дементьеву. В первом круге состязаний в Берлине она проиграла пробившейся сквозь квалификацию 125-й ракетке мира немке Анжелике Реч - 4:6, 6:1, 5:7. В карьере дерзкой германской теннисистки это лишь третье участие в основной сетке турниров ВТА.

Умильно наблюдать за новой стратегией Анны Курниковой. После недавнего "наезда" со стороны спонсоров, громогласно выразивших недоумение и разочарование тщетными попытками проживающей в американском Майами россиянки выиграть хотя бы один титул, теннисная "дива" выбрала путь наименьшего сопротивления. Организаторы крупных турниров наперебой предлагают ей "уайлд кард" (специальное приглашение), так как по рейтингу Курникова, чтобы попасть в основную сетку, кое-где должна пройти квалификацию, но Анна решила действовать наверняка. Она заявляется на участие в состязаниях низшей категории. Пока из этого ничего не вышло. На прошлой неделе Курникова в хорватском Боле выбыла во втором круге, на этой участвует в таком же мелком турнире на кортах польской Варшавы, где под первым номером посеяна словачка Хенриетта Надьова, а под вторым… Татьяна Пучек из Белоруссии. Ну уж если и здесь у Анечки ничего не выйдет, то можно посоветовать ей сыграть в июне на турнире 4-й категории в Ташкенте или на июльских состязаниях самого низкого ранга в системе ВТА - на кортах итальянского Палермо или марокканской Касабланки (призовой фонд - по 110 тысяч долларов). Может быть, там "легенда без титулов" наконец-то "разродится"?


ТУРНИР ВТА. БЕРЛИН (ГЕРМАНИЯ)

1-я категория. Призовой фонд 1 224 000 USD. Грунт. В основной сетке - 56 участниц. 1-й круг. Туляганова (Узбекистан, 14) - Леон-Гарсия (Испания) - 6:4, 6:0. Деши (Франция) - Хузарова (Словакия) - 6:3, 6:2. Дюрберг (Дания) - Хладкова (Чехия) - 6:4, 6:3. Дрейк (Канада) - Санчес-Лоренсо (Испания) - 6:3, 6:7 (5:7), 6:3. Реч (Германия) - Дементьева (Россия, 12) - 6:4, 1:6, 7:5. Барна (Германия) - Гранде (Италия) - 4:6, 6:2, 7:6 (12:10). Смашнова (Израиль) - Монтольо (Испания) - 6:3, 6:3. Ту (США) - Адр. Серра-Занетти (Италия) - 6:3, 6:2. Микаэлян (Швейцария) - Вайнгартнер (Германия) - 6:3, 1:2 (отказ). Мыскина (Россия) - Суха (Словакия) - 6:2. 7:5. Торренс-Валеро (Испания) - Кремер (Люксембург) - 6:7 (5:7), 6:3, 6:2. Лиховцева (Россия) - Панова (Россия) - 7:5, 3:6, 7:6 (7:3). Блэк (Зимбабве) - Ореманс (Голландия) - 6:3, 4:6, 7:6 (7:4).

ТУРНИР АТП. РИМ (ИТАЛИЯ)

Мастерс-серия. Призовой фонд 2 950 000 USD. Грунт. В основной сетке - 64 участника. 1-й круг. Сафин (Россия, 6) - А.Мартин (Испания) - 6:2, 6:2. Грожан (Франция, 10) - Арази (Марокко) - 6:4, 6:0. Хьюитт (1, Австралия) - Бьоркман (Швеция) - 6:2, 6:3. Любичич (Хорватия) - Луцци (Италия) - 6:4, 6:7, 6:2. Гальвани (Италия) - Руседски (Великобритания) - 4:6, 7:6 (7:1), 6:2. Новак (Чехия, 14) - Схалкен (Голландия) - 6:4, 6:4. Налбандян (Аргентина) - Портас (Испания) - 6:3, 5:7, 6:3. Малисс (Бельгия) - Акасусо (Аргентина) - 6:1, 6:4. Агасси (США, 9) - Кифер (Германия) - 6:3, 6:2. Роддик (США, 13) - Калатрава (Испания) - 6:2, 6:3. Хипфль (Австрия) - Каньяс (Аргентина, 15) - 6:4, 6:4. Мойя (Испания) - Улирах (Чехия) - 6:3, 3:6, 6:1. Филиппуссис (Австралия) - Спэйди (США) - 6:2, 6:2. Коста (Испания) - Н.Лапентти (Эквадор) - 3:6, 6:4, 6:4. Галимберти (Италия) - Корретха (Испания) - 6:2, 2:6, 6:3. Кратохвил (Швейцария) - Клавет (Испания) - 4:6, 7:5, 6:3. Во 2-м круге Сафин встречается с Малиссом.