Перед началом чемпионата многие специалисты считали "Лидс" одним из фаворитов первенства. Главной аргументацией этой точки зрения было то, что йоркширская молодежь уже окрепла в руках амбициозного Дэвида О`Лири и наконец-то должна была "выстрелить". Поначалу "Юнайтед" не разочаровывал: команда взяла неплохой старт в премьер-лиге, в первых 11 матчах одержав пять побед, шесть раз сыграв вничью. К слову, уже во втором туре ее жертвой стал "Арсенал", причем у себя на "Хайбери", - 2:1. Однако затем "Лидс" словно подменили: успехи чередовались с поражениями, а в начале 2002 года подопечные О`Лири вообще не могли победить в семи матчах подряд. Многие видели причины провала в отсутствии дисциплины в "Юнайтед" (чего стоит дисквалификация Алана Смита на пять матчей) и в финансовых проблемах клуба, якобы имеющего долг в несколько миллионов фунтов стерлингов.