После завершения матчей второго раунда на командном чемпионате мира в Дюссельдорфе возникла довольно запутанная ситуация. Перед решающими встречами группового турнира все восемь команд имеют по одной победе, следовательно, финальная пара, которая поборется за главный приз соревнования в субботу, 25 мая, определится лишь в самый последний момент.

Российские теннисисты, еще до начала турнира считавшиеся безоговорочными фаворитами, после первого дня соревнования несколько разочаровали своих поклонников. Сейчас немецких теннисистов, за исключением, пожалуй, лишь Томми Хааса, вряд ли можно отнести к серьезным соперникам, и поэтому поражение хозяевам турнира было для россиян нелогичным. Но Марат Сафин приехал в Дюссельдорф, что называется, с корабля на бал и поэтому в матче с Кифером никак не мог настроиться на встречу. Кафельников же против Хааса выглядел просто беспомощным.

К счастью, поединок против испанцев, по праву считающихся одними из лучших специалистов по грунтовому покрытию, поставил все на свои места. Особенно хорош был Марат Сафин, обыгравший Алекса Корретху со счетом 6:4, 6:4. Евгений Кафельников во встрече с Альбертом Костой временами также был похож на того "Калашникова", который заставил содрогнуться весь теннисный мир в 1996 году, выиграв Открытый чемпионат Франции. Но, видимо, недостаток практики не позволил нашему ветерану отпраздновать успех в этом матче. Прошло всего чуть больше 20 минут встречи, а Коста выигрывал у россиянина со счетом 4:1. Казалось, разгром неизбежен. Однако на выручку Кафельникову пришел дождь, который на несколько часов прервал этот поединок. Встреча возобновилась лишь в 22 часа по московскому времени, причем доигрывать ее было решено в зале.

Под крышей Евгений смотрелся гораздо увереннее, это после матча отметил даже его соперник, признавшийся, что в зале Кафельников играл очень агрессивно: "Поединки на открытом воздухе и в помещении сильно отличаются. Мне лично было гораздо комфортнее вне зала, так как после перерыва Кафельников в какой-то момент сумел найти нить игры и чуть было не сравнял счет по сетам".

После этого судьба всего матча решалась уже в парной встрече. Команды обменялись сетами, и ввиду нехватки времени сразу был назначен так называемый матч-тай-брейк до 10 очков. В результате у россиян осталось больше сил и, обыграв испанцев со счетом 6:7, 6:3 (10:5), наши ребята получили неплохой шанс на попадание в финал. Ставки россиян серьезно выросли еще и потому, что в этот же день британцы сумели одолеть немцев, и после второго круга у всех четырех сборных в синей группе стало по 1 победе. Поэтому сегодня для продолжения борьбы россиянам надо обыграть британцев и надеяться на победу испанцев над командой хозяев, у которых из-за травмы не сможет выступить их лидер Томми Хаас.


Турниры АТП

Дюссельдорф (Германия). Командный чемпионат мира. Синяя группа. 2-й круг. Великобритания (6) — Германия (8) — 2:1. Хенман — Кифер — 7:6 (8:6), 6:3. Ли — Бургсмюллер — 3:6, 3:6. Ли/Маклаган — Бургсмюллер/Кифер — 6:4, 2:1 (отказ из-за травмы Бургсмюллера). Россия (1) — Испания (4) — 2:1. Марат Сафин — Корретха — 6:4, 6:4. Евгений Кафельников — Коста — 3:6, 6:7 (6:8). Кафельников/Сафин — Корретха/Коста — 6:7, 6:3, (10:5) — матч-тай-брейк.

Париж (Франция). Турнир "Большого шлема". "Ролан Гаррос". Квалификация. 2-й круг. Андрей Столяров (Россия, 8) — Луис Вослоо (ЮАР) — 6:2, 6:3.

Санкт-Пелтен (Австрия). Грунт. Призовой фонд 381 000 долларов. 2-й круг. Лапентти (Эквадор, 2) — Лабадзе (Грузия) — 5:7, 7:6 (7:1), 7:6 (8:6). Рохус (Бельгия) — Гэмбилл (США, 4) — 7:5, 2:6, 6:4. Хипфль (Австрия) — Кубек (Австрия, 5) — 6:4, 6:2. Мелцер (Австрия, WC) — Гауденци (Италия, 7) — 6:3, 7:5. Санчес (Испания) — Хрбаты (Словакия, 8) — 7:5, 6:4. Саретта (Бразилия, LL) — Дюпюи (Франция) — 6:4, 6:1.

Турниры ВТА

Париж (Франция). Турнир "Большого шлема". "Ролан Гаррос". Квалификация. 1-й круг. Галина Фокина (Россия) — Гласс (Германия) — 6:3, 2:6, 6:4. Вера Звонарева (Россия) — Сасси (Италия) — 3:6, 6:4, 6:2. Мария Головизнина (Россия) — Длхополкова (Словакия) — 4:6, 6:2, 6:2. Светлана Кузнецова (Россия, 18) — Айл (Великобритания) — 6:1, 6:3. Евгения Куликовская (Россия, 17) — Венто-Кабчи (Венесуэла) — 6:3, 0:6, 6:1. Вакуленко (Украина, 3) — Анастасия Родионова (Россия) — 6:1, 6:3.

Страсбур (Франция). 3-я категория. Грунт. Призовой фонд 170 000 долларов. 2-й круг. Докич (Югославия, 1) — Пишник (Словения) — 6:4, 7:5. Фарина-Элия (Италия, 2) — Тэйлор (США, кв) — 7:5, 6:1. Шонесси (США, 3) — Барна (Германия) — 6:4, 6:1. Малеева (Болгария, 5) — Форетц (Франция, WC) — 6:3, 6:4. Рэймонд (США, 6) — Мандула (Венгрия) — 2:6, 6:0, 6:2. Гальярди (Швейцария, 8) — Ондрашкова (Чехия, кв) — 6:2, 6:3. Швартц (Австрия) — Даниилиду (Греция) — 6:2, 6:2. Хенке (Германия, кв) — Костанич (Хорватия) — 6:4, 6:4.

Мадрид (Испания). 3-я категория. Грунт. Призовой фонд 170 000 долларов. 2-й круг. Суарес (Аргентина) — Динара Сафина (Россия, кв) — 7:5, 6:1. Селеш (США, 1) — Марреро (Испания) — 7:5, 6:2. Рубин (США) — Санчес-Викарио (Испания, 2) — 6:3, 7:6 (8:6). Смашнова (Израиль, 5) — Молик (Австралия) — 7:5, 6:2. Сулуага (Колумбия) — Гранде (Италия, 8) — 7:5, 7:5. Серна (Испания) — Пратт (Австралия) — 6:2, 6:2. Луа (Франция) — Блэк (Зимбабве) — 6:4, 6:4. Фернандес (Аргентина, кв) — Ирвин (США) — 6:4, 3:6, 6:0.