Еще один из клубов НБА, "Сиэтл Суперсоникс", близок к тому, чтобы сменить владельца. Новым хозяином клуба, скорее всего, станет сеть американских кофеен, чье название можно перевести как "Звездные жучки".

Предполагаемая сумма сделки - 200 миллионов долларов. Интересно, что последняя продажа команды Национальной баскетбольной ассоциации другому владельцу имела место в прошлом году. Тогда "Даллас Мэверикс" перешла из рук одного техасского концерна к другому. В результате заштатный середнячок Лиги превратился за год из "мальчиков для битья" в одного из лидеров Западной конференции. И это безо всяких перемен в "штабе" клуба, что доказывает: профессиональное руководство командой даже без революционной перетряски "командного состава" способно преобразить ее.

"Сиэтл" же сейчас не выходит из состояния "лихорадки". Недавно, в конце ноября, сменился главный тренер клуба. Его возглавил недавний игрок Нэйт МакМиллан. Но, похоже, и прежний (простите, нынешний) владелец "Сверхзвуковых" не останется внакладе. В свое время, 18 лет назад, Барри Экерли заплатил за право владения контрольным пакетом акций команды "всего лишь" 18 миллионов. А сейчас у магната серьезно обострилось сердечное заболевание. В штаб-квартире компании отказались комментировать появившиеся в печати слухи. Однако по скупым ответам можно было понять, что спортивный клуб не "влезает" в новую стратегию фирмы. По оценке финансовых аналитиков спортивного рынка, "Соникс" в этом сезоне понесет убытки около 10 миллионов. После длительного молчания отказались подтвердить слухи и представители кофейной компании.

В свою очередь Правление НБА просто не имеет возможности распространяться о сделке. Она пока не оформлена, так что говорить не о чем. Стоит отметить, что в нынешнем сезоне "Сверхзвуковые" продали непривычно мало годовых абонементов, несмотря на то, что цены на билеты были снижены. Первые слухи о продаже клуба появились в ходе локаута-98/99. Так что медиахолдинг, владеющий двумя баскетбольными клубами (кроме того, командой женской НБА "Сиэтл Сторм"), может распрощаться с "убыточными предприятиями".

Фирма не хотела продавать контрольный пакет акций целиком, желая избавиться (и с наваром) от части ценных бумаг. Однако желающих не нашлось. А ведь не так давно "Суперсоникс" процветал. И казалось, что после покупки великого центрового в "Нью-Йорк Никс" Пэтрика Юинга (клуб заплатит игроку 14 миллионов долларов за 4 сезона) "Сверхзвуковые" готовы к штурму вершин, но... Чемпион Западной конференции-96 три года спустя не пробился в плей-офф, а в прошлом сезоне уступил в первом же его круге.

По оценке крупнейших бизнес-агентств США, клуб, за 17 лет в Лиге выигравший 790 матчей при 572 поражениях, 13 раз пробивавшийся в плей-офф, вершиной чего был выход в финал чемпионата НБА в 1996-м и проигрыш "Чикаго" - 2-4, имеет "рыночную стоимость" около 185 миллионов. Интересно, что обе фирмы: и владеющая большим количеством телевизионных и радиокомпаний, и сетью кофеен (один из ее совладельцев - бывшая звезда НБА Мэджик Джонсон) находятся сейчас на финансовом подъеме.

5 января. Филадельфия - Сиэтл - 121:89. Торонто - Даллас - 105:115. Бостон - Голден Стэйт - 88:100. Денвер - Юта - 100:87. Финикс - Ванкувер - 108:76. Портленд - Милуоки - 119:115. Клипперз - Шарлотт - 73:86. Сакраменто - Индиана - 91:93 (ОТ).

6 января. Даллас - Вашингтон - 103:85. Атланта - Орландо - 83:82. Филадельфия - Кливленд - 107:103. Майами - Бостон - 112:86. Нью-Джерси - Голден Стэйт - 97:92. Юта - Хьюстон - 99:97. Сан-Антонио - Детройт - 108:101.

7 января. Торонто - Сиэтл - 94:92. Ванкувер - Милуоки - 120:117. Нью-Йорк - Вашингтон - 103:87. Финикс - Миннесота - 88:108. Денвер - Шарлотт - 94:87. Лэйкерз - Клипперз - 95:118.

8 января. Портленд - Бостон - 98:90. Кливленд - Нью-Джерси - 92:90. Майами - Голден Стэйт - 88:78. Даллас - Чикаго - 104:91. Индиана - Клипперз - 85:82. Сакраменто - Миннесота - 100:97.