Молодежные чемпионаты мира, пожалуй, даже более точно, чем взрослые, отображают уровень развития хоккея в той или иной стране. В основном тут выступают ровесники, усиленные наиболее талантливыми юниорами на год-два моложе. Как правило, под знамена своих сборных призываются действительно сильнейшие игроки, не перешагнувшие двадцатилетний рубеж. За исключением тех, кто уже имеет контракты с клубами НХЛ и играет за них. Таких, как правило, считанные единицы. Само собой, кто-то может из-за травмы на молодежный мировой форум не прибыть. Получается, за редким исключением, что все самое лучшее в мировом молодежном хоккее предстает перед взорами специалистов и болельщиков, у которых появляется прекрасная возможность заглянуть в завтрашний день популярнейшей игры. На этот раз такая возможность представилась москвичам да увидевшим четыре матча жителям Подольска.

Особый интерес вызвали два 17-летних форварда - канадец Джейсон Спецца и наш Илья Ковальчук. Ажиотаж, создавшийся вокруг этих имен, объяснялся просто: Спецца и Ковальчук считаются главными претендентами на первый номер драфта НХЛ-2001. И хотя практически всеми признано, что в целом возлагавшихся на них надежд ни тот, ни другой не оправдали, не надо забывать, что оба на два года моложе большинства участников турнира и имеют возможность сыграть в этом соревновании еще дважды. Если в их очной дуэли, состоявшейся в ходе матча Россия - Канада, ярче смотрелся Илья, то по итогам всего чемпионата выше оказался канадец. И хотя его включение в символическую сборную в значительной степени объясняется все же той рекламой, которая была ему сделана еще до начала чемпионата, сказать, что Джейсон совсем уж разочаровал, было бы перебором. Тонкие ходы Спеццы, пусть и далеко не всегда имевшие логического завершения, все же запомнились. Не всем, правда. К примеру, Виктор Нечаев, первым из наших соотечественников дебютировавший почти два десятка лет назад в НХЛ, выделил на чемпионате лишь чешского вратаря Томаша Дубу и финскую связку форвардов Яни Рита - Туомо Рутту. "Всех остальных узнавал только по номерам на спине, — признался Виктор. - Тогда только и начинал следить за теми, о ком много говорили. Но так и не находил в их действиях ничего особенного". Здесь, правда, необходимо оговориться, что Нечаеву удалось посмотреть только самую концовку чемпионата. Так что, с одной стороны, у него было немного времени, чтобы разглядеть будущих звезд. С другой - игроки, перед которыми была близка конечная высокая цель, были более закрепощенными, чем обычно. Если же взять чемпионат в целом, то многие специалисты отмечали и других хоккеистов. Прежде всего это центрфорвард сборной Чехии Вацлав Недорост. Он, кстати, второй год подряд завоевал золотую медаль молодежного чемпионата. По возрасту Недорост может выступить на турнире и через год. У него есть шанс повторить рекорд канадца Боттерилла - единственного, кто выигрывал официальный чемпионат трижды (с учетом же неофициальных турниров подобным достижением вправе гордиться еще двое - наши прославленные защитники Василий Первухин и Вячеслав Фетисов). Не остались незамеченными и еще двое чехов - защитник Ростислав Клесла, нападающий Павел Брендл и игрок финской линии обороны Туукка Мянтюля… Из россиян, к сожалению, к этому списку добавить можно мало кого. Однако все специалисты сошлись во мнении, что перспективных ребят в составе нашей команды хватало. Так или иначе, а вряд ли кто-нибудь сомневается в том, что большинство участников московского чемпионата из команд традиционной "большой шестерки" (Чехия, Финляндия, Канада, Швеция, США, Россия) в скором времени будут играть в НХЛ. Радоваться тут или огорчаться - другой вопрос. Но о классе игроков этот факт говорит достаточно красноречиво. Смотр талантов однозначно получился. Пусть не порадовал он наших болельщиков - не о том речь. Новые звезды начали восхождение. А значит, свою основную миссию молодежный чемпионат мира выполнил.