Сегодня Александру Яковлевичу Гомельскому, лучшему отечественному баскетбольному тренеру, исполняется 73 года. В таком возрасте многие уходят на покой, а "Папа" по-прежнему остается в гуще баскетбольных событий. Он — президент ЦСКА, клуба, которому посвятил более тридцати лет.

Александр Яковлевич как баскетболист больших вершин не достиг. Он выступал за ленинградские СКИФ и СКА, получив тогда же первый диплом (у него 2 высших образования — Высшая школа тренеров при Лесгафте и Военный институт физкультуры), и начал тренировать женскую команду питерского "Спартака". В 1953 году (в 25 лет) стал старшим тренером и начальником команды мужского СКА (Рига). А в 38 (1966-й год) стал главным тренером Вооруженных Сил и ЦСКА (в этой должности проработал до 88-го).

Команды под его руководством 19 раз выигрывали чемпионат СССР (рижский СКА — 3 раза и ЦСКА — 16). Восемь раз (!) Александр Яковлевич выводил команды, в которых был наставником, в финал клубного чемпионата Европы и одержал 5 побед (подобными достижениями не может похвастаться ни один тренер). Выиграны 3 первых Кубка европейских чемпионов с рижским СКА — 1958, 1959, 1960 (в 1961-м латыши вышли в финал, где проиграли ЦСКА). Привел московских армейцев к двум победам (1969, 1971) и двум выходам в финал (1970, 1973) Кубка чемпионов. Он трижды побеждал в баскетбольном турнире Спартакиады народов СССР (1956 — Латвия и 1971, 1975 — Москва).

Возглавлял сборную СССР по баскетболу 1959-1970 и1976-1988. Отечественные баскетболисты в "эпоху Гомельского" побеждали на Олимпиаде-88 (Сеул), чемпионатах мира-67 (Уругвай) и 1982 (Колумбия), восемь раз — в первенствах Европы (1959, 63, 65, 67, 69, 79, 81, 85).

В 1982-м — тренер сборной Европы в "Матче континентов", в 1999-м — "Востока" в "Матче всех звезд Европы". Работал с клубами "Тенерифе" (Испания, 1988-90), "Сэкль" (Франция, 1990-91). Создал и тренировал команду "Хай файв" (США, 1992-95), состоявшую из американцев и европейцев. Александр Яковлевич — единственный отечественный тренер, член "Зала баскетбольной славы" (США). Гомельский — кавалер олимпийского ордена Славы, заслуженный тренер СССР. Четырежды признавался лучшим тренером страны. 1991-92 — председатель Федерации баскетбола России. 1992 (Барселона) — олимпийский атташе России. С декабря 1997 года является президентом БК ЦСКА. Кавалер орденов Трудового Красного Знамени, Красной Звезды, Дружбы народов, "Знак Почета" (дважды). Полковник, профессор, кандидат педагогических наук. Заслуженный работник физической культуры России, судья международной категории. Автор 14 книг по баскетболу.

— Я счастлив, что связал свою жизнь с баскетболом, прекрасным видом спорта, который идет с опережением времени, — говорит сам Александр Яковлевич. — Не случайно молодежь всего мира тянется к этой игре, помогающей жить в современном ритме. Люди, которые могут найти себя в баскетболе, — мыслители, реагирующие на все, происходящее в нашем мире. Судите сами: четыре партнера, пять противников, 30, а сейчас — 24 секунды на атаку, множество правил. Надо держать в голове все это, а также тактику, предложенную тренером и избранную твоим противником. Тот, кому это под силу, способен победить в любой ситуации. Мой клуб ЦСКА уже много лет достойно представляет нашу страну во всем мире, делает очень многое для того, чтобы прославить российский баскетбол.