Стартовый матч в группе "В" между молдавским "Зимбру" и латвийским "Сконто" проходил в упорной борьбе и принес в итоге первую ничью на турнире.

Эта игра обещала быть самой интересной в стартовый день турнира. Во-первых, встречались соперники, успевшие за последние годы зарекомендовать себя относительно успешными выступлениями в европейских кубковых турнирах. Напомним, что сконтовцы однажды едва не выбили из розыгрыша Лиги чемпионов именитую испанскую "Барселону". Основные же успехи молдавских "зубров" в еврокубках приходятся на этот сезон. Команда Александра Спиридона преодолела два квалификационных раунда Лиги чемпионов, обыграв поочередно албанскую "Тирану" и словенский "Марибор" - тот самый "Марибор", который в 1999 году победил в гостевом матче Лиги чемпионов киевское "Динамо".

Во-вторых, эти соперники на данный момент приблизительно равны по силам, что придавало особую интригу данному матчу. И наконец, именно эти команды сотворили главные сенсации в прошлогоднем Кубке. Сконтовцы одолели тогда сразу двух грандов. Будущего победителя турнира московский "Спартак" они победили с минимальным преимуществом - 2:1, а киевское "Динамо" и вовсе стерли в порошок - 5:0. Молдавские футболисты столь громких побед не одерживали, зато они пробились в финал турнира. Правда, в конечном итоге уступили там по всем статьям "Спартаку".

Кстати, в ходе прошлогоднего турнира эти соперники уже встречались между собой. Молдавские футболисты взяли тогда верх над латышами - 2:0, что в тот момент было расценено как неожиданность.

Естественно, сконтовцы горели желанием взять реванш за то поражение. И говоря по справедливости, были близки к нему. Но молдавской команде, которая в этой встрече построила тактику с акцентом на оборону, удалось выстоять и сохранить ничью. Любопытно, что второй мяч "Зимбру", после которого счет в третий раз за игру стал равным и уже не менялся ни в ту, ни в другую сторону, забил Виктор Берко - футболист, который отметился одним из голов в прошлогодней встрече этих соперников.

Все мячи в этом матче были забиты в промежутке с 24-й по 32-ю минуту. А после этого началась борьба нервов. Зеркалом того, что происходило на поле, было поведение главного тренера молдаван Александра Спиридона. Наставник "зубров" весь матч провел на ногах, ни разу не присев на тренерскую скамейку. При этом он ежеминутно что-то кричал, подсказывал своим игрокам, реагируя практически на каждую ошибку со стороны подопечных. Как Спиридон при этом не сорвал голос - удивительно.

Поведение наставника молдаван было полной противоположностью действиям его коллеги Александра Старкова, который, казалось, был олицетворением спокойствия. Наставник рижан весь матч чинно восседал на тренерской скамейке, лишь изредка давая какие-то советы игрокам.

Если судить по второму тайму, то сконтовцы обязаны были доводить эту игру до победы. Красноречивее всего в данной ситуации будут цифры. Рижане нанесли по воротам 11 ударов против четырех у их соперников. Впрочем, один из этих четырех ударов вполне мог оказаться для латвийской команды роковым. Все тот же Берко, злой гений "Сконто", мог стать автором гола-шедевра. Промчавшись по правому флангу, он заметил, что вратарь "Сконто" Пиеделс чуть вышел из своих ворот и элегантнейшим образом подрезал мяч в дальнюю девятку. Лишь отчаянный бросок сконтовского голкипера спас ситуацию.

Берко, пожалуй, был самой заметной фигурой в составе молдаван. У рижан же выделялись два игрока - правый хавбек Буйткус, в свое время выступавший за калининградскую "Балтику", и грузинский легионер Ментешашвили. Последний стал автором второго мяча латышей. Причем за минуту до этого гола произошел любопытный эпизод с его участием. Ментешашвили в достаточно спорной ситуации упал в штрафной "Зимбру", на что главный арбитр встречи Юрий Баскаков, уже "одаривший" команды двумя пенальти - по одному "на брата", отреагировал по-своему. Он моментально наградил грузина "горчичником": дескать, симулировать нехорошо. А тот в свою очередь, искренне полагая, что арбитр сейчас в третий раз покажет на точку, завелся так, что его было уже не остановить. Вот и решай после этого, кому судейский свисток сыграл на руку!


"Зимбру" (Кишинев, Молдавия) - "Сконто" (Рига, Латвия) - 2:2 (2:2).

Голы: Кулик, 24 - пенальти - 1:0, Землинский, 26 - пенальти - 1:1, Ментешашвили, 30 - 1:2, Берко, 32 - 2:2.

"Зимбру": Романенко, Кулик (Гвазава, 54), Катынсус, Гиласев, Опря (к) (Акхалая, 71), Митерев, Чеботарь (Радукан, 86), Телесненко, Бутельский, Тестимицану, Берко.

"Сконто": Пиеделс, Лайзанс, Землинский, Лобанев, Благонадеждин, Рехвиашвили (к), Буйткус, Колесниченко, Михолап (Мороз, 72), Ментешашвили, Самусевас (Закркшевкис, 75).

Наказания: Ментешашвили, 29, Митерев, 90 - оба - неспортивное поведение - предупреждения.

Судьи: Ю. Баскаков, А. Лукашин, В. Енютин (все - Россия).

20 января. Москва. СКК "Олимпийский". 1000 зрителей. Цена билетов 40 - 150 рублей. Время игры: 93.20 (1-й тайм: 45.05, 2-й тайм: 48.15).

Удары по воротам: 7-17, из них в створ ворот: 4-11, из штрафной: 3-8, из-за штрафной: 4-9, штанги: 0-0, перекладины: 0-0, угловые: 2-2, офсайды: 1-2, фолы 15-8.