Как известно, все познается в сравнении. Более двух недель провел я в России. Посетил несколько ключевых хоккейных матчей, в которых в основном решалась судьба ведущих московских клубов в чемпионате Суперлиги. Игры эти были достаточно напряженными, даже эмоциональными, но какими-то беззубыми. Порой мне казалось, что многие хоккеисты просто отбывают положенное на площадке время, формально выполняя задания тренеров.

Эти ощущения полностью подтвердились через несколько дней, когда я оказался в Германии на матче регулярного чемпионата бундеслиги в городе Швеннинген, где местный клуб принимал очень популярную команду из Кельна. Перед этим поединком утром я приехал в офис Международной федерации хоккея в Цюрихе и рассказал о том, что вечером планирую посетить матч в Германии. Мне тут же в шутку ответили: "Едете смотреть встречу, в которой канадцы будут играть против канадцев?"

В этой шутке содержится истина, ведь сегодня в ведущих немецких командах действительно выступает большое количество канадцев, как говорится, не первого сорта, но все же профессионалов, некоторые из них успешно играли в свое время в клубах НХЛ. И вы знаете, несмотря на то, что каким-то тонким хоккейным мастерством они меня не поразили, зато своей сверхэмоциональностью, желанием, упорством, жесткостью на протяжении всех трех периодов заставили сопереживать заполненные до отказа трибуны арены.

Вот эти качества в основном и отличают сегодня российских хоккеистов от канадцев, финнов, и, если хотите, чехов. Эта игра в Германии была своеобразной копией многих матчей в НХЛ. Как вы знаете, сегодня в самой богатой профессиональной лиге мира выступает тридцать клубов. Это своеобразный рекорд. Причем, по-моему, негативный рекорд. Еще лет семь назад новобранцы лиги, согласно сложившимся традициям, постепенно увеличивали скорость, поэтому только года через три могли приблизиться к лучшим клубам НХЛ, набирая необходимый опыт. В составах новых команд практически невозможно было отыскать звезд, ведь первоначальные бюджеты были слишком мизерными, а стало быть, и хоккеисты подбирались весьма среднего уровня.

Законы НХЛ просты. На матчи ходят смотреть любимцев, то есть звезд. Лучшие из лучших постепенно уходят. А поэтому недавнее возвращение Марио Лемье стало крупнейшим событием последних нескольких лет. Все было необычно. Решение после трех с половиной "пенсионных" лет вернуться в большой хоккей - смелость невероятная даже для великого спортсмена. Впервые в истории хозяин клуба превращается в рядового хоккеиста, который без участия агента и переговоров назначает себе зарплату в 1 400 000 долларов и тем самым делает строгий намек своим новым партнерам, дескать, не ждите больших зарплат - денег нет. Но спортсмены остаются прежде всего спортсменами, для которых помимо хороших заработков, бесспорно, важен и сам хоккей, заброшенные шайбы и результативные передачи, помогающие команде побеждать и бороться за Кубок Стэнли. И все-таки, по заведенным традициям, в каждом из клубов НХЛ просто обязана играть хотя бы одна настоящая звезда.

Но где же они, эти настоящие звезды? Да, есть молодые и способные игроки. Они выделяются, от них ждут успехов. Но могут и не дождаться, потому что нет стабильности. Нет уверенности. К примеру, российские хоккеисты. Еще три года тому назад, когда Сергей Самсонов дебютировал в "Бостоне", его сравнивали с "Русской ракетой" Павлом Буре. И он действительно забил тогда более двадцати голов, был награжден специальной премией, согласно условиям контракта, в один миллион долларов. И казалось, что будущее его обеспечено. Но соперники стали присматриваться более внимательно к молодому форварду. Они начали действовать против него жестко, порой на грани фола, не давая Сергею возможности раскатиться и свободно выходить один на один с вратарем соперников.

В этом сезоне, весьма удачном для Самсонова, он все-таки еще не может найти пока свою игру, приспособиться к новой тактике, в которой можно использовать его уникальную скорость более продуктивно, чем это делается сейчас. Нечто подобное происходит, кстати, и с Максимом Афиногеновым в "Буффало". Его тоже хватают в клещи соперники, не дают использовать фамильные обманные финты, а потому потери шайбы участились, и опасных моментов становится все меньше и меньше. Да и заброшенных шайб тоже пока совсем немного в его активе. Видимо, стоит Максиму подумать, как усовершенствовать свой стиль в подобной непростой ситуации.

Можно привести еще очень много примеров не только среди молодых игроков, но и достаточно опытных. Так уж заведено в НХЛ, тренеры не говорят по душам. Они воспитаны в традициях старой канадской школы, где хоккеист сам себе судья, наставник, исполнитель. Бесспорно, наставники стараются использовать природные и приобретенные возможности подопечного, но не более того. Все остальное тот обязан делать сам, и только сам! А кто же ему поможет?

Очень скоро состоится традиционный матч "Олл старз". И хотя все от мала до велика знают, что настоящего хоккея никто в этом традиционном шоу не увидит, Дворец, как обычно, будет переполнен. В последние годы кое-какие изменения произошли в организации этой игры. Теперь как бы Канада и США играют против всей Европы. Появилась уникальная возможность представителям Старого Света заговорить в полный голос и продемонстрировать публике свою шикарную технику, прекрасное катание, распасовки и т.д. Естественно, что в состав европейской команды всегда приглашалось и много наших ребят. В этом сезоне отношение к ним серьезно изменилось. Выступят всего четыре российских форварда: Сергей Федоров, Александр Могильный, Павел Буре и Алексей Ковалев, один защитник - Сергей Гончар, казахстанец Евгений Набоков и латвиец Сандис Озолиньш. Маловато. Но мне кажется, что это совсем не случайно. Конечно же, никакой трагедии нет. Многие талантливые наши хоккеисты пропустят этот престижный матч и смогут спокойно отдохнуть почти три дня перед последним финишным рывком регулярного чемпионата НХЛ. И все-таки неплохо было бы и принять участие в этом традиционном хоккейном празднике Северной Америки. Так что неудачи российского хоккея как бы автоматически переплывают океан, посылая из России свои негативные импульсы и в НХЛ, где играет много хоккеистов из бывшего СССР. Может быть, "играют" - не совсем правильное слово, так как некоторые из них вызываются из фарм-клубов, замерзают на скамейке запасных и… возвращаются назад совершенствовать мастерство.

*Виктор НЕЧАЕВ - наш первый хоккеист, выступивший в НХЛ ("Лос-Анджелес", сезон 1982/83 года).