Если основная наша делегация сейчас расквартирована во французском городе Дюнкерке, то президент Союза гандболистов России Александр Борисович Кожухов находится в Безансоне. Кожухов является представителем комиссии по организации и проведению соревнований Международной федерации гандбола (ИГФ) и работает на матчах группы "С" в качестве комиссара. Он любезно согласился рассказать нам об особенностях нынешнего первенства мира.

— Прежде всего, чемпионат планеты во Франции - это первый мировой форум тысячелетия. И естественно, имя победителя навсегда будет зафиксировано на скрижалях спортивной истории. Впервые турнир подобного уровня проводится сразу в девяти городах. На предварительном этапе у всех команд внутри каждой группы будут одинаковые условия проживания, они будут играть на одной площадке в своем городе. Со второго этапа уже начнутся неприятности. 28 января завершаются предварительные матчи, командам предоставляется два дня на отдых и переезд. Каким-то сборным придется ехать через всю Францию с севера на юг страны. Еще неизвестно, кто в каком городе будет играть первый раунд. Это даже если предположить, что команда займет конкретное место в группе. Дело в том, что организаторами первенства расписание плей-офф составлено под французскую команду. Она выбрала себе в качестве места проведения матчей 1/8 финала и четвертьфинала город Альбервиль. Поэтому расписание будет "плясать" от того, какое место в группе займут французы.

— Что, все остальные команды находятся в полном неведении, куда им предстоит переезжать после матчей предварительного этапа?

— На правах члена комиссии по проведению соревнований я сумел доказать другим лицам в ИГФ, что всем делегациям необходимо разослать хотя бы предварительный расклад, учитывающий все возможные варианты переездов. Если Франция первая в группе - одну схему, если она вторая - другую и так далее.

— Столь короткий промежуток между Олимпиадой и первенством мира может наложить определенный отпечаток на спортивные итоги турнира?

— После Сиднея, естественно, у большинства команд наступил определенный спад. К тому же в большинстве стран начался процесс смены поколений. Это всегда происходит в начале нового олимпийского цикла не только в гандболе, но и в остальных видах спорта.

— Если бегло взглянуть на список стран — участниц чемпионата, бросается в глаза большое количество далеко не самых сильных команд из Африки и Америки. Нет ли здесь перебора?

— Представительство действительно очень широкое. Командам с других континентов был дан определенный карт-бланш, и думаю, они должны вскоре заявить о себе в полный голос. Хотя уже есть пример очень приличного выступления сборной Египта на первенстве мира-99 в родных стенах. Если команды из Африки или Америки занимают на чемпионате место выше сборной из Европы, то этим самым они увеличивают представительство своего континента на будущих состязаниях за мировую корону. В Бразилии и Аргентине сейчас вкладывается большое количество средств в развитие гандбола. Там существует серьезная государственная поддержка нашего вида спорта.

Североафриканские страны Марокко, Алжир, Тунис, Египет уже нацеливаются на то, чтобы занимать в рейтинге самые высокие позиции, мечтают о первых медалях для континента. Все предпосылки для этого есть. Напомню, что впервые президентом ИГФ стал представитель Египта Хасан Мустафа. Он раньше играл за сборную своей страны, тренировал ее. Сейчас он в Монпелье, наблюдает за матчами группы "А", где выступают египтяне. Думаю, это сыграет определенную роль в продвижении Египта. Авторитет президента невольно будет давить на судей, а гандбол такой вид спорта, в котором действия арбитра могут предопределить исход встречи.

— Вы говорили о государственной поддержке гандбола в странах, которые ранее не добивались серьезных успехов на международной арене. А как с этим обстоит дело в России, стране олимпийских чемпионов?

— Создается впечатление, что кроме федераций по видам, в нашей стране до спорта никому нет дела. Спорт не имеет даже отдельной строки в бюджете, он обозначен в графе "культура". По-моему, только в нашей стране премиальные платят лишь за успехи на Олимпиаде, а победы на чемпионатах мира и Европы недостойны материального поощрения. Я считаю, что наши спортсмены на международных состязаниях представляют не свою национальную федерацию, а государство, в котором живут, - великую Россию. Но если Госкомспорт не взял на себя расходы по командированию игроков сборной из зарубежных клубов от их места работы до Новогорска, где мы проводим учебно-тренировочные сборы, то о чем тогда вообще говорить? Пришлось платить федерации.

— Откуда средства у Союза гандболистов России?

— Последние восемь лет мы имели спонсорский контракт с зарубежной фирмой - производителем спортивных товаров и одежды. Договор был заключен таким образом, что спортсменам платили премиальные за первое или второе место на чемпионатах мира и Европы. За бронзовые награды поощрения уже не предполагалось. Сейчас наш контракт закончился, зарубежный партнер решил его не пролонгировать и мы заняты поисками новых спонсоров. Пока нам никто не хочет предоставлять те же условия, на которых мы работали с прежним партнером.

— Вы считаете приемлемыми те условия, в которых готовится к самым важным турнирам сборная России?

— В Новогорске находится единственная учебно-тренировочная база в стране, в которой можно вести подготовку к ответственным стартам по игровым видам спорта. Считаю, что база во многом держится в более или менее приемлемом состоянии на энтузиазме и энергии ее директора Владимира Осиповича. Я невольно вспоминаю 1993 год, когда гандбольная женская сборная России в Новогорске готовилась к своему первому после распада СССР чемпионату мира. Здесь стояла температура всего лишь "плюс восемь" градусов. Осипович своими усилиями привез на базу агрегат для нагнетания горячего воздуха, но девчонкам все равно приходилось спать в двух костюмах. Вот такие условия были бы и до сих пор, если бы не работоспособность Осиповича. То, что сегодня создает для нас коллектив базы, является вполне достаточным для подготовки к самым важным турнирам. Самую серьезную критику вызывает покрытие зала. Неоднократно обращались во многие государственные инстанции по поводу его замены, но пока воз и ныне там.

— Какой результат для нашей команды вы бы посчитали успешным?

— Не понимаю, почему многие наши высокие руководители ни во что не ставили серебряные медали Олимпийских игр у волейболистов и волейболисток, ватерполистов. Считаю, что при наших условиях, при тех финансовых возможностях, которые имеют в России национальные федерации по игровым видам спорта, занять любое призовое место на Олимпиаде, чемпионате мира или Европы - это очень высокое достижение.