Сегодня ночью в городе казино и большого бокса — американском Лас-Вегасе — лучший российский боец профессионального ринга Константин Цзю, выступающий в первом полусреднем весе, выйдет на ринг против американца Шармба Митчелла. На кону золотой пояс по версии WBA, которым обладает Константин, и чемпионский титул организации WBC, владельцем которого пока что является Митчелл.

В мае нынешнего года победитель этого поединка побьется с обладателем чемпионского титула еще одной престижной боксерской организации - IBF — Забом Джуда. Сегодняшняя схватка является битвой за путевку в большой финал - бой за титул абсолютного чемпиона мира.

Фаворит в этом споре, по общему мнению, — российско-австралийский боксер (Костя живет и тренируется в Австралии). Именно в его пользу принимаются ставки во всех букмекерских конторах, а достоинства боксера наперебой расхваливают специалисты.

Делают они это неспроста. Всем еще памятен последний бой Константина, который состоялся в июле прошлого года. Тогда Цзю буквально смял на ринге кумира профессионального бокса — мексиканца Хулио Сезара Чавеса. Только благодаря судье, который из жалости к заслуженному ветерану остановил бой, Чавес не оказался в глубочайшем нокауте. Константин, зажав мексиканца в углу, мутузил его то справа, то слева и уже был готов нанести решающий удар. Это поражение произвело на престарелого боксера столь тяжелое впечатление, что он предпочел закончить с карьерой профессионала. А тот факт, что виновником данной ситуации стал именно Костя, заставляет уважать российского боксера.

Разумеется, Митчелла такая постановка вопроса не устраивает. "Я не понимаю, почему Константина заранее записали в победители? - обиженно вопрошает он. - Считаю, что Цзю совершенно ординарный боксер, и уж я точно не хуже его".

Надо отметить, что и российскому боксеру не по душе такая преждевременная уверенность в успехе. "Мне все равно, что я считаюсь фаворитом, - сказал Константин. - Обычно на такие вещи просто не обращаю внимания. Как говорят в таких случаях, все решится на ринге".

Но все же россиянин посчитал нужным ответить на слова Митчелла о том, что он не представляет собой на ринге ничего особенного, хотя подобные высказывания не в стиле Цзю, поскольку он не большой любитель устрашающих словесных выпадов. "Мне нравится, когда соперники недооценивают меня перед боем, - сказал Костя. - Как правило, они моментально меняют свое мнение на ринге. Можете спросить об этом у любого из побитых мною соперников". Кстати, таковых в активе Константина насчитывается двадцать пять. Двадцать один из них были не в состоянии покинуть ринг без посторонней помощи. Другими словами, проигрывали нокаутами. Сам Цзю оступился лишь однажды, проиграв в конце мая 1997 года нокаутом в десятом раунде американцу Винсу Филлипсу. Это поражение лишило россиянина чемпионского титула по версии IBF. После этой досадной неудачи Костя, по его же собственным словам, сделал много выводов. "Я хорошо подумал над тем, что стало причиной моего поражения. Поменял отношение к тренировкам, питанию и ко многим другим вещам. Теперь я могу сказать с уверенностью, что стал настоящим профессионалом".

Как истинный профессионал Константин пока не думает о бое с Джудой, полностью сосредоточившись на предстоящем поединке. "До Джуды еще нужно добраться, - справедливо заметил он. - Пока я думаю только о бое с Митчеллом".

Тем временем в голове у самого Митчелла находится место и для мыслей о Джуде. "Я не считаю, что Заб достоин биться за титул абсолютного чемпиона, - заявил Шармба. - Его нельзя отнести к лучшим полусредневесам. По моему мнению, лучший боксер в нашей категории определится в сегодняшнем бою". Митчелл даже уточнил, кого конкретно он имел в виду. "Вы знаете, как переводится мое имя? "Шармба" означает воин и лидер. Мой характер полностью соответствует этому имени", — заявил американский боксер.

Константин избегал подобных самовосхвалений накануне боя, но, зная его неуступчивый характер и агрессивную манеру бокса, легко верится в то, что он вполне способен одолеть и Митчелла, и Джуду. А в этом случае Костя может стать первым абсолютным чемпионом мира по боксу среди профессионалов из России.