В норвежском Осло и в австрийском Клагенфурте прошли два отборочных турнира к Олимпиаде-2002. В каждой группе четыре сборные пытались получить право выступить на Играх в Солт-Лейк-Сити в США. Напрямую классифицировались по две лучшие.

В Норвегии в группе "А" команда хозяев выступала вместе со сборными Белоруссии, украинцами и немцами. Норвежцы, уступив во всех трех поединках, предоставили право поспорить за место в главном турнире четырехлетия остальным соперникам. Немцы победили на этом турнире и поедут на Игры-2002. Они выиграли две встречи, завершив вничью лишь поединок с белорусами. Подопечные Анатолия Варивончика, кроме того, также сыграли вничью с украинцами, но за счет очка, набранного с немцами, пробились на Олимпиаду напрямую. Украинцы же теперь будут пытать счастья в матче со сборной, занявшей третье место на турнире в Клагенфурте в группе "В".

В Австрии турнир сложился для французов неоднозначно. Они, дважды сыграв вничью с основными конкурентами Латвией и Австрией, сумели дожать аутсайдера Данию, забросив победную шайбу за 11 секунд до сирены(!). Этот гол француза Арно Бриана мог стать поистине историческим для трехцветных, которым в этом случае грозила поездка на Игры в США. Однако обладатели двух досрочных путевок вполне могли определиться в поединке Австрия — Латвия, который завершился поздно вечером. Проигравший в нем поспорил бы с Украиной за последнюю путевку на Игры. В случае ничьей, которая устраивает обе команды, Австрия и Латвия точно едут в Солт-Лейк-Сити-2002.

Группа "А". Латвия — Дания — 4:2, Франция — Австрия — 3:3, Латвия — Франция — 1:1, Австрия — Дания — 6:2, Дания — Франция — 1:2.

ПОЛОЖЕНИЕ КОМАНД
Без учета матча Латвия - Австрия

И В Н П Ш О
1 Франция 3 1 2 0 6-5 4
2 Австрия 2 1 1 0 9-5 3
3 Латвия 2 1 1 0 5-3 3
4 Дания 2 0 0 3 5-12 0

Группа "В". Украина — Белоруссия — 2:2, Норвегия — Германия — 4:6, Норвегия — Украина — 1:5, Белоруссия — Германия — 1:1, Германия — Украина — 3:1, Белоруссия — Норвегия — 7:3.

ИТОГОВАЯ ТАБЛИЦА

И В Н П Ш О
1 Германия 3 2 1 0 10-6 5
2 Белоруссия 3 1 2 0 10-6 4
3 Украина 3 1 1 1 8-6 3
4 Норвегия 3 0 0 3 8-18 0