ПИТСБУРГ - НЬЮ-ДЖЕРСИ 5:4

Что-то весьма удивительное происходит сейчас в "Пингвинз". Вроде бы в оптимальной форме находится его капитан Яромир Ягр, вроде бы отлично выступает после возвращения на лед его босс Марио Лемье. Однако ни тот, ни другой не потрясают ныне лигу своими яркими успехами так, как их одноклубник Алексей Ковалев. Состоявшийся в прошлое воскресенье матч "Олл Старз" словно добавил ему мощной энергии, что проявилось у российского форварда в двух хет-триках подряд!

Так, в предыдущем матче с "Филадельфией" (9:4), ставшем у него юбилейным, 600-м по счету в заокеанской карьере, уроженец Тольятти установил личный рекорд в НХЛ, набрав 5 (3+2) очков. И вот во встрече с "Нью-Джерси" он добился еще одного достижения, которое, надо сказать, весьма значимо, если брать уровень всей лиги. Так, например, последний раз в команде из "стального города" такой случай был зафиксирован 26 и 28 октября 1995 года, когда Лемье подобным образом "разобрался" с "Айлендерс" и "Дэвилз".

Алексей сделал уже свой 3-й хет-трик в нынешнем сезоне (абсолютно лучший результат в НХЛ!) и 5-й в карьере. Вряд ли кто, думается, будет сомневаться в том, что лучшим игроком завершившейся недели назовут именно его. Ведь Ковалев не только в 2 поединках набрал 8 (6+2) очков, но и стал в них автором решающих заброшенных шайб! Так, в субботу он вырвал победу для своей команды уже на 18-й секунде овертайма. Подобный успех стал у него 7-м в текущем чемпионате, что позволило подняться на общее второе место в лиге по этому показателю, и 33-м в карьере. По очкам (65) же россиянин закрепился на 4-й позиции, а по забитым голам (33) поднялся на вторую!

— Я даже и не знаю, что происходит, — признался Алексей. — Мне понадобилось когда-то целых 4 года, чтобы сделать второй хет-трик в карьере, тут же прошло всего два дня. И теперь у меня их три лишь за один сезон. Это просто фантастика! Мне надо ныне какое-то время, чтобы осмыслить происшедшее. Конечно, большая заслуга в этом моих партнеров, которые очень помогли мне добиться таких достижений.

Выигрыш "Пингвинов" ценен вдвойне. Ведь уже на 13-й минуте они уступали гостям 0:3! Это дало повод кое-кому провести аналогию с позорным домашним поражением 28 октября (0:9) от тех же "Дьяволов", наихудшим в истории команды. Но не тут-то было! Хозяева рук не опустили после такого конфуза и бросились в отчаянную погоню. Сначала Мартина Бродо огорчил Ян Грдина, а потом в начале второго периода дважды в промежутке чуть более минуты — Ковалев. В первом случае он реализовал большинство (9-й раз в сезоне и 52-й в карьере), когда у соперников штраф отбывал Сергей Брылин. Более того, вскоре Кевин Стивенс вывел свой клуб вперед. Правда, в конце заключительной 20-минутки его однофамилец Скотт, капитан "Нью-Джерси", перевел игру в овертайм. И вот тут снова свое веское слово сказал Ковалев. Защитник Янне Лаукканен вытянул на себя у левого борта в центральной зоне сразу Петра Сикору и Колина Уайта, после чего выдал передачу Мартину Страке. Они вдвоем с россиянином выкатились на одного оппонента, что и позволило Алексею не оставить Бродо ни единого шанса на спасение.

"Питсбург" впервые победил в дополнительное время (до этого — 6 ничьих и 2 поражения), а со времени возвращения Лемье он выиграл 9 раз и уступил лишь дважды. Кстати, Марио признался сейчас, что у него опять начались боли в спине, из-за которых он и ушел из хоккея в 1997 году. К слову, у "Дэвилз" из-за травм отсутствовали сразу три ведущих игрока "основы" — один из лучших бомбардиров лиги Александр Могильный (шея) и защитники Скотт Нидермайер (колено) и Брайан Рафальски (плечо). А в середине второго периода покинул площадку из-за повреждения плеча и Джейсон Эрнотт.


Статистика

ПИТСБУРГ — НЬЮ-ДЖЕРСИ — 5:4 (1:3, 3:0, 0:1, 1:0). Питсбург. "Меллон Арена". 10 февраля. 17148 зрителей.

Судьи П. Деворски и К. Магуайр.

Голы: 0:1 Брылин 16 (Коммодор, Стивенсон, 7.40), 0:2 Брылин 17 (Стивенсон, С. Стивенс, 10.46), 0:3 Маккей 17 (Гомес, Немчинов, 12.52), 1:3 Грдина 12 (Беранек, Морозов, 16.28), 2:3 Ковалев 31 (Ягр, К. Стивенс, 23.28, бол.), 3:3 Ковалев 32 (Страка, 24.33), 4:3 К. Стивенс 6 (Ягр, М. Лемье, 26.01), 4:4 С. Стивенс 6 (Элиаш, Гомес, 55.48, бол.), 5:4 Ковалев 33 (Страка, Лаукканен, 60.18).

Броски: 24 (6, 9, 8, 1) — 24 (12, 7, 5, 0).

Большинство: 1 из 2 — 1 из 7.

Вратари: Обин (9 — 6), Парент (12.52, 15 — 14, 1 победа, 2 ничьи, 0 поражений) — Бродо (24 — 19, 26-9-11).

Наши: Морозов (+1 по системе "плюс/минус" и 1 бросок), Каспарайтис (-2 и 0), Ковалев (+2 и 8) — Брылин (+1 и 4), Немчинов (0 и 1). У гостей из-за травмы шеи не играл Могильный.