Команды на первом этапе поделили очки, по одному разу выиграв дома. Причем победа "сталеваров" в январе оставила ярославцев за бортом первой шестерки. Естественно, на втором этапе "Локомотив" горел "фарами" и желанием поквитаться. Тем более что "Металлург" возглавил вторую группу. Это хозяевам удалось.

Игра началась практически без разведки. Соперники старались больше атаковать, почти не начиная плотной борьбы за шайбу в чужой зоне, хотя сибиряки стремились подловить противника на любой ошибке. И подловили на 12-й минуте, когда Евстафьев нечетко распорядился шайбой, и она оказалась у Чернова, которому надо было только обыграть Подомацкого. Но вратарь не дрогнул.

Сибиряки больше рассчитывали на мощь обороны во главе с вратарем Тарасовым. Он отыграл на своем высоком уровне и не раз выручал команду. Однако четыре раза ему пришлось капитулировать. Против резкого выпада Руденко, в первом периоде прямиком со скамьи запасных подключившегося к атаке, начатой Жуковым, Тарасов оказался бессилен.

Но затем характер матча поломали многочисленные удаления. Практически до конца периода и почти весь второй команды играли в неполных составах. Естественно, атаки потеряли стройность, появился навал, в котором хозяевам поначалу удача улыбнулась. Они после мощнейшего броска Амелина от синей линии реализовали большинство. Зато тут же своей бывшей команде отомстил "сталевар" Лапин, которого Тюрин хитрым пасом вдоль борта отрезал от Красоткина и Горохова. Лапин выкатил на Подомацкого и, технично уложив голкипера, послал шайбу в пустые ворота.

Третий период предвещал острейшую борьбу. "Металлург", которому нечего было терять, взвинтил темп, отчаянно пытаясь спасти игру. Ярославцы хладнокровно отражали атаки и вроде бы тянули время. Однако это была только видимость, на которую гости попались на 55-й минуте. Едва они в очередной раз не успели вернуться в оборону, как украинец Литвиненко филигранно от правого борта выложил шайбу чуть назад на накатывавшего Королева. Тот метким броском поставил гостей перед неотвратимым поражением. Тут уж не выдержали нервы у Кухтинова, который набросился на Ардашева, и оба отправились отдыхать на скамью штрафников, но гости оказались в меньшинстве. Блестяще разыгранная в большинстве комбинация оставила перед воротами Тарасова Антона Бута, чей бросок через вратаря оказался точным — 4:1.

"Локомотив" (Ярославль) — "Металлург" (Новокузнецк) — 4:1 (1:0, 1:1, 2:0). 14 февраля. Ярославль. Дворец спорта АО "Автодизель". 4300 зрителей. Судья Вайсфельд (Москва).

Голы: 1:0 Руденко (Хасанов, Жуков, 6.23), 2:0 Амелин (Евстафьев, Королев, 25.39, б.), 2:1 Лапин (Тюрин, Пупков, 26,05), 3:1 Королев (Литвиненко, Амелин, 54.14), 4:1 Бут (Скугарев, 55.56, б.).

Три звезды: Подомацкий, Амелин, Литвиненко.

"Локомотив" (14): Подомацкий, Евстафьев (2) — Амелин, Красоткин-к — Горохов (2), Марьямс (2) — Баландин, Жуков — Баркунов, Литвиненко (2) — Королев — Суглобов, Антипов — Самылин — Ардашев (2), Воробьев (2) — Скугарев — Бут, Горшков (2) — Хасанов — Руденко.

"Металлург" (26): Тарасов, Агневщиков (2) — Коледаев, Аргоков — Кухтинов (4), Пупков — Еркович (6), Жеребцов (2) — Десятков — Дякив, Тюрин — Лапин (2) — Чернов (4), Вереникин (2) — Пиневский (2) — Курочкин, Булатов, Алексеев (2).