Хабаровский "Амур", до вчерашнего дня еще сохранявший шансы на попадание в плей-офф, прилетел в Новокузнецк лишь в воскресенье, в 6 утра по местному времени, и не смог ничего противопоставить разошедшемуся в этот вечер "Металлургу". Однако местные болельщики, видимо, не особо верили в то, что "сталевары" сыграют в полную силу, ибо на матче собралась рекордно малая в этом сезоне для Новокузнецка аудитория в 4500 зрителей.

Первый же бросок в створ ворот канадца Стива Плуффа оказался результативным. Десятков, едва миновав синюю линию зоны хабаровчан, щелкнул в сторону ворот, и вратарь "Амура" не смог ничего сделать. Спустя шесть минут вторая атака новокузнечан привела к еще одному взятию ворот. Аргоков, в прошлом сезоне защищавший цвета "Амура", завершил комбинацию партнеров броском со средней дистанции. Сразу после этого гола Плуфф попросил замену, и на площадку вышел Олег Филимонов. Однако в этот день счастье было отнюдь не на стороне голкиперов хабаровчан. Из 28 бросков в "рамку" их ворот восемь стали результативными. Хабаровчане смогли ответить лишь двумя точными "выстрелами", хотя перебросали хозяев - 31-28. Не помогла "Амуру" и поддержка внушительной группы болельщиков, прилетевших в Новокузнецк специально на хоккей. Более 100 фанов временами заглушали новокузнецких зрителей.

"Металлург" был сильнее на две головы. "Сталевары" четырежды реализовали численное преимущество. Могли даже довести счет и до двузначного. Особенно старался Артем Чернов, отметившийся дублем во второй встрече кряду. Молодой форвард имел реальный шанс сделать хет-трик: шайбу после его броска приняла на себя перекладина. К сожалению, Чернов не смог доиграть матч до конца. За четыре минуты до финальной сирены его поймал на силовой прием капитан хабаровчан Сергей Исаков. После выяснилось, что повреждение у Артема несерьезное и он сумеет помочь команде в заключительном поединке второго этапа в Нижнем Новгороде. Лучший матч в нынешнем чемпионате провел и ветеран сибиряков Игорь Дякив, записавший в актив четыре результативные передачи.

Владимир Шенько, тренер "Металлурга":

- Впервые в этом сезоне нападающие проявили себя в полной мере. Вся команда показала солидную игру с первой и до последней минуты, что говорит об определенном классе команды.


"Металлург" (Новокузнецк) - "Амур" (Хабаровск) - 8:2 (4:1, 1:0, 3:1). 4 марта. Новокузнецк. Дворец спорта кузнецких металлургов. 4600 зрителей. Судья Бокарев (Казань).

Голы: 1:0 Десятков (Агневщиков, Алексеев, 0.17), 2:0 Аргоков (Кухтинов, Дякив, 6.52), 2:1 Максимов (Покотило, 13.35), 3:1 Пиневский (Еркович, Булатов, 16.31, б.), 4:1 Чернов (Дякив, Лапин, 18.32, б.), 5:1 Алексеев (Жеребцов, Агневщиков, 25.34, б.), 5:2 Гришин (Покотило, 40.28), 6:2 Курилин (Алексеев, Дякив, 46.57), 7:2 Чернов (Лапин, Дякив, 48.09), 8:2 Вереникин (Клочков, Курилин, 56.37, б.).

Три звезды: Чернов, Тарасов, Дякив.

"Металлург" (16): Тарасов; Коледаев - Агневщиков, Кухтинов - Аргоков, Пупков - Еркович(2), Бурков - Соловьев; Алексеев - Десятков - Жеребцов (2), Дякив-к - Лапин (2) - Чернов, Булатов(2) - Пиневский (2) - Курочкин (2), Клочков (2) - Курилин (2) - Вереникин.

"Амур" (25): Плуфф (Филимонов, 6.52); Ясаков-к (11) - Гришин (2), Шулаков (2) - Переяслов, Плотников - Кузьмин (2); Покотило - Устюгов - Максимов (2), Науменко (2) - Николаев - Юдников (2), Девяткин - Филиппов - Учайкин, Фимин - Горбенко (2) - Андрющенко.