Сегодня в четырех городах страны — Магнитогорске, Казани, Нижнекамске и Омске пройдут первые встречи плей-офф — решающей стадии чемпионата. На лед выйдут восемь претендентов на медали. Заключительные матчи второго этапа окончательно расставили по местам остальные четыре из числа 12 сильнейших клубов. Выше других в этом квартете поднялся "Амур". До выхода в плей-офф он чуть-чуть не дотянул, но девятым местом, думается, может быть доволен хотя бы потому, что это лучший результат в истории клуба. Выступления новокузнецкого "Металлурга", "Салавата Юлаева" и "Торпедо" успешными не назовешь, но и, учитывая предсезонные прогнозы, провальными тоже. Все эти три команды оказались, пожалуй, на тех позициях, на которых и должны были быть. А вот о том, кто чего заслужил из представителей "великолепной восьмерки", говорить, понятно, рано. Почти месяц будет продолжаться битва за награды, главными фаворитами в которой чаще всего называют магнитогорский "Металлург" и "Ак Барс". В принципе же на призовое место вправе рассчитывать все, разве что шансы "Мечела" видятся мизерными. Кроме того, сегодня определится второй неудачник чемпионата, который вынужден будет составить компанию "Динамо-Энергии" и покинуть Суперлигу. Ключевым тут станет матч в Подольске, где местный "Витязь" примет ЦСКА. Армейцам необходима победа — неважно, в основное время или в дополнительное. Если они ее не добьются, то их ничто не спасет.

Сегодня в стартовых матчах первого круга плей-офф встречаются: Металлург Мг — Мечел, Ак Барс — Локомотив, Нефтехимик — Северсталь, Авангард — Лада.