После третьих матчей стартового раунда плей-офф определился первый полуфиналист чемпионата. Хотя для магнитогорского "Металлурга" поединок в Челябинске и не стал такой же легкой прогулкой, как два стартовых матча на родной арене, дружина Валерия Белоусова добилась-таки желанной победы над "Мечелом" - 3:2 и с минимальными затратами преодолела первый барьер. У другого основного претендента на трон казанского "Ак Барса" поводов для оптимизма намного меньше. "Барсы" усилиями Дмитрия Квартальнова открыли счет в Ярославле, но получили в ответ две шайбы и оказались на грани вылета. "Локомотив" теперь отделяет от сенсационного триумфа всего одна победа. Омский "Авангард" праздновал успех в Тольятти - 2:0 и вышел вперед в серии 2-1. Предводитель "ястребов" Геннадий Цыгуров находится всего в одном шаге от самой сладкой мести своему бывшему клубу, из которого его беззастенчиво выставили в прошлом сезоне, позабыв о былых огромных заслугах перед "Ладой". В самой непредсказуемой дуэли череповецкая "Северсталь" на родном льду сломила сопротивление нижнекамского "Нефтехимика" - 2:1 и вышла вперед в серии. Сегодня лихорадка плей-офф продолжится, и, может быть, уже вечером станут известны все участники квартета сильнейших.