После четвертьфинальных серий плей-офф из четырех призеров прошлого первенства страны борьбу за медали продолжает только магнитогорский "Металлург". Столичное "Динамо" сложило чемпионские полномочия после первого этапа, новокузнецкий "Металлург" не попал в плей-офф, вице-чемпион казанский "Ак Барс" оступился в первом же раунде игр на вылет. Среди соискателей наград лишь "Магнитка" и ярославский "Локомотив", выступавший прежде под флагом "Торпедо", становились чемпионами страны. Омский "Авангард" пока выше третьего места не поднимался, а череповецкая "Северсталь" и вовсе уже установила рекорд клуба, впервые войдя в квартет лучших клубов первенства. Конечно, главные фавориты турнира - магнитогорцы, единственные, кто в плей-офф-2001 пока не проигрывал. Однако три остальных участника полуфинала, которые уже сейчас вправе занести нынешний сезон себе в актив, не собираются останавливаться на достигнутом. Так что нас ждет увлекательная концовка сезона.