В Магнитогорске и Омске стартовали полуфинальные серии плей-офф. На уральском льду в первой встрече стального противостояния "Металлург" расправился с "Северсталью" - 6:2, хотя до конца второго периода преимущество дружины Валерия Белоусова измерялось всего одной шайбой. Но всего за одну (!) секунду до перерыва Равиль Гусманов провел четвертый гол в ворота череповчан, который психологически надломил гостей. В заключительной трети матча сопротивление подопечных Сергея Михалева носило сугубо номинальный характер, и они позволили хозяевам довести дело до разгрома. "Магнитка" осталась единственной командой, не знающей поражений в плей-офф-2001.

Часом ранее "Авангард" дома сделал первый шаг к преодолению ярославского барьера на пути к финалу. "Ястребам" хватило единственной шайбы Олега Шаргородского, чтобы выйти вперед в серии. Омский защитник отметился уже третьим метким выстрелом в кубковом раунде. Еще одним героем дня стал страж ворот сибиряков Александр Вьюхин, записавший в актив третий матч на ноль в плей-офф. Всего у Вьюхина теперь 9 сухих игр в чемпионате, что позволило ему стать единоличным лидером Суперлиги, опередив тольяттинца Илью Брызгалова, уже закончившего сезон. От прошлогоднего достижения динамовца Виталия Еремеева Александра отделяют два маленьких вратарских подвига. Ближайший преследователь Вьюхина - вратарь "Локомотива" Борис Тортунов, у которого 5 матчей на ноль.

Сегодня соперникам на тех же аренах предстоит сыграть вторые поединки.