Во вторник в Ханты-Мансийске спринтерскими гонками на 10 и 7,5 километра стартовал XXXV молодежный чемпионат мира по биатлону. После первого дня соревнований в активе сборной России серебряная и бронзовая награды, завоеванные соответственно Николаем Кругловым и Юлей Макаровой.

История молодежных чемпионатов насчитывает уже несколько десятилетий. В разное время чемпионами становились такие впоследствии прославленные спортсмены, как Юрий Кашкаров, Виктор Майгуров, Франк Ульрих, Рафаэль Пуаре, Оле-Эйна Бьорндален и многие другие. Россия впервые проводит подобное соревнование. В прежние годы чемпионат трижды проводился в белорусских Раубичах, и вот теперь юные стреляющие лыжники собрались на земле Югры (таково историческое название Ханты-Мансийского автономного округа). Для города, где вскоре состоится и взрослый чемпионат, предстоящая неделя помимо яркого праздника биатлона станет еще и генеральной репетицией старта 2003 года. К приему соревнований мирового уровня Ханты-Мансийск подготовился очень серьезно. За прошедший год на одном из лучших в мире лыжных стадионов возведены дополнительные сооружения, гостиничные корпуса, установлено световое табло, существенно увеличены зрительские трибуны. Подобные старания администрации округа не могли не найти поддержки в международном Союзе биатлонистов. На состоявшейся пресс-конференции губернатором Александром Филипенко и президентом IBU Андреасом Бассебергом было сделано заявление о планах проведения в Ханты-Мансийске ежегодных крупных международных соревнований. Предполагается, что задуманные как "Гран-при", соревнования будут завершать международный сезон. Если планы осуществятся, Ханты-Мансийск встанет в один ряд с такими мировыми лыжными комплексами, как Рупольдинг и Холменколлен, не только по уровню подготовки, но и по востребованности.

Ну а в среду более 8 тысяч болельщиков стали свидетелями захватывающих соревнований юных спортсменов. Открывала программу соревнований спринтерская гонка девушек, в которой медальный почин для нашей сборной сделала Юлия Макарова. На изобилующей затяжными подъемами сложной трассе ханты-мансийского стадиона Юля показала хороший ход, но "лишние" ошибки при стрельбе стоя не позволили тюменской спортсменке (вице-чемпионке Европы на этой дистанции) занять более высокое место. Опередившие ее немки Роми Бир и Дженн Адлер пропустили чемпионат Европы и, как показала вчерашняя гонка, не напрасно специально готовились к мировому первенству.

Вторую медаль в копилку российской команды, к восторгу зрителей, принес ханты-мансийский спортсмен Николай Круглов. Сын прославленного советского биатлониста, двукратного олимпийского чемпиона также Николая Круглова наблюдал за гонкой девушек по телевизору и, по его собственному признанию, еще до старта был готов к тому, что сильный боковой ветер удлинит его дистанцию метров на 300-450 за счет штрафных кругов. Предчувствия не обманули лидера нашей команды (кстати, два последних года Николай проходил предсезонную подготовку в составе первой сборной России), и три промаха на огневых рубежах Круглову пришлось отрабатывать на лыжне. За счет хороших спринтерских качеств Николай сумел обойти нескольких своих более удачливых в стрельбе соперников, однако немец Андреас Бирнбахер был в этот день сильнее. В завтрашней гонке преследования Круглов уйдет со старта с отставанием в 28 секунд. Однако тренеры сборной России полагают, что он, да и другие наши спортсмены сумеют внести нужные коррективы в тактику и увеличить медальный багаж команды.

XXXV чемпионат мира по биатлону среди юниоров. Ханты-Мансийск (Россия). Спринт. Девушки. 7,5 км. 1. Роми Бир — 29.08,0 (0,1). 2. Дженни Адлер (обе — Германия) — отставание 30,0 (1,2). 3. Юлия Макарова — 47,0 (1,2)… 6. Татьяна Моисеева — 1.40,3 (1,3)… 22. Татьяна Брюханова — 3.33,7 (4,1)… 30. Наталья Никулина (все — Россия) — 4.26,2 (5,2).

Юноши. 10 км. 1. Андреас Бирнбахер (Германия) — 31.09,1 (1,1). 2. Николай Круглов (Россия) — отставание 28,1 (1,2). 3. Даниэль Граф (Германия) — 35,8 (2,1)… 7. Виталий Чернышев — 1.10,0 (1,2). 8. Алексей Соловьев — 1.16,8 (1,2)… 10. Александр Жуков (все — Россия) — 1.24,7 (2,2).