Четвертый этап чемпионата мира по ралли, который завершился в испанской провинции Каталония, прошел при полном превосходстве французских машин. И первую, и вторую строчки итогового протокола заняли пилоты заводской марки "Пежо". Мало того, первые очки для своей "конюшни" принес на испанской земле Филипп Бугалски, выступающий за "Ситроен". Правда, эта французская команда задавала тон лишь на первых спецучастках ралли "Каталуния".

А лучше других с 18 скоростными участками справился экипаж француза Дидье Ориоля. При этом лидер команды "Пежо" некоторое время находился в тени Бугалски и чемпиона мира финна Томаса Мякинена, выступающего на "Мицубиси". Но "Ситроен" после стартового рывка был отодвинут фаворитами в глубину пелетона, а Мякинен, похоже, был более всего озабочен сохранением лидирующей позиции в общем зачете чемпионата мира. После побед на этапах в Монте-Карло и Португалии финну в Каталонии удалось привести свой "Мицубиси" лишь на третье место, но задачу-минимум он выполнил и продолжает лидировать после четырех гонок. В командном зачете первая позиция также у японской "конюшни".

Машинам "Пежо", которые оккупировали первые две строчки итогового протокола, удалось в зачете заводских марок вплотную приблизиться к "Форду". Честь американской команды на дорогах Испании отстаивали экс-чемпион мира Карлос Сайнс и француз Франсуа Делекур. Но их пара уступила и дуэту "Пежо", и двум "Мицубиси": вслед за Мякиненом гонку завершил молодой бельгиец Фредди Лойкс, сообщает наш корреспондент Дмитрий Ледашин.

Четвертый этап чемпионата мира по ралли. Ралли "Каталуния" (18 специальных участков): 1. Дидье Ориоль (Франция, "Пежо") - 3:40.54,7. 2. Жиль Паницци (Франция, "Пежо") - 3:41.17,9. 3. Томми Мякинен (Финляндия, "Мицубиси") - 3:41.56,1. 4. Фредди Лойкс (Бельгия, "Мицубиси") - 3:43.11,4. 5. Карлос Сайнс (Испания, "Форд") - 3:43.30,4. 6. Франсуа Делекур (Франция, "Форд") - 3:43.38,4. Общий зачет: 1. Томми Мякинен - 24 очка. 2. Карлос Сайнс — 17. 3-4. Дидье Ариоль, Харри Рованпера (Финляндия, "Пежо") - по 10. 5. Франсуа Делекур — 8. 6-7. Жиль Паницци, Томас Радстрем (Швеция, "Мицубиси") - по 6. Зачет заводских марок: 1. "Мицубиси" - 39 очков. 2. "Форд" - 21. 3. "Пежо" — 20. 4. "Хёндей" - 8. 5. "Субару" - 7. 6. "Шкода" - 6.