В княжестве Монако завершается 10-й традиционный международный супертурнир по уникальному шахматному двоеборью, предусматривающему борьбу в быстрые шахматы и столь же быструю игру вслепую. 12 гроссмейстерам во главе с чемпионом мира BGN Владимиром Крамником и чемпионом мира ФИДЕ Вишванатаном Анандом осталось провести лишь два тура. Они-то и определят, сохранит ли лидерство опережающий всех после 9-го тура Крамник (13 очков) либо его догонят (или даже обойдут) болгарин Веселин Топалов (12,5) или Ананд (11,5).

В проводящемся под руководством неутомимого шахматного мецената Йопа ван Остерона "Амбер-турнире" в разные годы побеждали почти все ведущие гроссмейстеры. Причем чаще других (трижды) шахматным королем Монако становился Крамник, дважды успехов добивались Ананд и Широв, и по разу здесь первенствовали в первые годы Иванчук, Любоевич и Карпов. А вот талантливейшему болгарскому гроссмейстеру Веселину Топалову победить в Монако не пришлось, хотя в последних турнирах он был очень близок к успеху.

В восьмом туре Топалов, разгромив 2:0 подуставшего Карпова, догнал чуть ушедших вперед чемпионов, а в девятом туре ему представилась возможность обойти одного из них в очном споре. И надо сказать, партию против Ананда Веселин провел превосходно, продемонстрировав в первом поединке все грани своего тактического мастерства. Чемпион мира ФИДЕ был буквально смят и растоптан, а собравшиеся в пресс-бюро журналисты окрестили игру болгарина "бриллиантовой". Тем не менее во втором поединке доброжелательный Веселин, кстати, лидировавший в "слепом" зачете, не стал добивать расстроенного Виши, избрав белыми спокойный вариант французской защиты, и на 25-м ходу был подписан мир.

Междоусобицей главных конкурентов удачно воспользовался Владимир Крамник, методично переигравший югослава Любомира Любоевича черными в меранском варианте славянской защиты в быстрой партии и разгромивший его белыми в староиндийской защите в 27 ходов.

На фоне соперничества чемпионов мира с Веселином Топаловым совсем выпал из поля зрения прошлогодний победитель "Амбер-турнира" Алексей Широв, которого оттеснил на 5-е место дебютант Монако Петер Леко. Однако в отчетном туре наследник Таля продемонстрировал свою мощь, прекрасно проведя поединок вслепую (испанская партия) и не оставив венгру ни малейшего шанса на спасение. Поскольку в быстрой партии соперники сыграли вничью, Широв поменялся с Леко местами в турнирной гонке, хотя отставание в 1,5 очка от Ананда за два тура до финиша все же оставляет ему немного шансов в борьбе за призовое место.

Что же касается остальных участников супертурнира, они уже давно потеряли эти шансы. Особенно удивляет попадание в общество аутсайдеров талантливейшего украинского гроссмейстера Василия Иванчука, почти всегда участвовавшего в конкуренции за приз. В девятом туре Василий блестяще выиграл быструю партию у голландца Ван Вели в защите Грюнфельда, но вслепую попросту зевнул фигуру, осчастливив голландца первой победой в турнире.

Также после взаимных уколов со счетом 1:1 закончился микроматч Карпова с венгерским дебютантом Золтаном Алмаши, причем 12-й чемпион мира превосходно выиграл первую игру (защита Нимцовича) и абсолютно бездарно провел черными вторую, зевнув в любимой защите Каро-Канн сначала фигуру, а затем и целую ладью!

И, наконец, израильтянин Борис Гельфанд, очень хорошо играющий в быстрые шахматы и совсем плохо — в "слепые", с минимальным счетом 1,5:0,5 переиграл голландца Йеруна Пикета, победив, естественно, в 1-й партии.

Таким образом, после 9-го тура участники "Амбер-турнира" имеют следующие показатели: 1.Крамник — 13 очков; 2.Топалов — 12,5; 3. Ананд — 11,5; 4.Широв — 10; 5.Леко — 9,5; 6.Пикет — 8,5; 7. Гельфанд — 8; 8.Алмаши — 7,5; 9 — 11. Иванчук, Карпов, Любоевич — по 7; 12. Ван Вели — 6,5.

В 10-м туре все должно решиться в партиях главных конкурентов: Крамник — Ананд и Топалов — Леко.

Борис ГЕЛЬФАНД (Израиль) - Вишванатан АНАНД (Индия)
Каталонское начало (быстр. 4-й тур)

1.d4 Kf6 2.c4 e6 3.g3 d5 4.Cg2 Ce7 5.Kf3 0-0 6.0-0 dc4 7.Ke5 Kc6 8.Cc6 bc6 9.Kc6 Фe8 10.Ке7+ Фе7 11.Фa4 c5 12.Фa3!? Почти новая, но забытая идея. Обычно играют 12.Фc4, а 12.Фa3 e5 встретилось лишь в партии Хорват — Бауэр (1993 г.), завершившейся вничью.

12…Фb7!? Свежая идея с использованием матовых мотивов.

13.Фc5 e5 14.Лd1. Нельзя брать пешку из-за 14…Ch3 с выигрышем качества.

14…Ch3 15.d5 Лac8 16.Фa5 Ke4 17.f3. Приходится ослаблять позицию короля, так как невозможно продолжить развитие путем 17. Kc3 из-за 17…Лc5.

17…Лc5 18.Фe1 Лd5!? Используя неразвитость ферзевого фланга белых, черные жертвуют фигуру для развития атаки.

19.Лd5 Фd5 20.fe4 Фd4+ 21.e3 Фd3! Не тратя времени на пешкоедство, которое после 21…Фe4 22.Фe2 Лd8 23.Kc3 могло обернуться поражением.

22.Kc3 Лd8 23.g4! Лd6. Нельзя было 23…Cg4 из-за 24.Фf1 Фc2 25.Фg2 с разменом ферзей.

24.Фe2 Лg6!? 25.Фd3 cd3 26.Cd2. Белые разменяли ферзей и почти закончили развитие, но…

26…Лg4+ 27.Kph1, и ничья вечным шахом. Белые не могли играть 27.Kpf2? из-за 27…Лg2+ 28.Kpe1 Лg1+.